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20 anos do 11S: o feminismo liberal é um projeto imperialista

Madeleine Freeman

Sou Mi

Pintura da grafiteira afegã Shamsia Hassani.

20 anos do 11S: o feminismo liberal é um projeto imperialista

Madeleine Freeman

Sou Mi

O imperialismo dos EUA é responsável pelas condições que as mulheres enfrentam hoje no Afeganistão e em outros países semelhantes em todo o mundo. O feminismo liberal, com sua confiança no estado capitalista imperialista, nunca irá libertar a classe trabalhadora e as mulheres pobres.

Este artigo é o primeiro de uma série do Left Voice sobre a situação das mulheres no Afeganistão e as tarefas do movimento feminista internacional na luta contra a opressão de gênero. O retorno do regime do Talibã no Afeganistão promete, e em muitas áreas já impôs, uma reversão dos direitos políticos, econômicos e sociais das mulheres que foram duramente conquistados pelo movimento feminista afegão.

A situação das mulheres e crianças afegãs há muito tempo é explorada como desculpa para a intervenção estrangeira no país. Esses mesmos argumentos estão sendo apresentados hoje para justificar a presença contínua dos EUA, apesar da retirada oficial das tropas americanas do país. As terríveis condições que as mulheres afegãs enfrentam hoje sob o controle brutal do Talibã são, na verdade, resultado do imperialismo dos EUA, bem como do fundamentalismo religioso e da guerra civil. Eles se originam de um sistema imperialista baseado na exploração da vasta maioria para o lucro de alguns.

Há uma necessidade urgente de adotar uma perspectiva anti-imperialista como parte da luta contra as medidas reacionárias do Talibã, para conquistar a libertação de todas as mulheres do jugo da exploração e opressão capitalista. De uma perspectiva feminista socialista, os artigos desta série abordam a questão do imperialismo e do feminismo liberal e a história do movimento feminista no Afeganistão, e debatem outras correntes do feminismo anti-imperialista.

Quando Joe Biden iniciou a retirada das tropas do Afeganistão, e cidade após cidade caíam nas mãos do Talibã em questão de dias, o mundo assistiu às cenas de Cabul e de todo o país com horror. Bebês foram içados para os soldados americanos com a esperança de colocá-los em segurança e corpos caíram de aviões enquanto cidadãos americanos, oficiais e aliados eram evacuados. Enquanto os afegãos lutavam para proteger seu futuro, eles enfrentaram a repressão das forças do Talibã.

Biden recebeu uma violenta reação dos dois partidos pelos eventos que se desenrolaram no Afeganistão, desde liberais condenando a queda da democracia às forças da reação fundamentalista, aos neoconservadores lamentando o fim humilhante da guerra mais longa do imperialismo dos EUA. As principais publicações burguesas deram o toque de morte da fase de lua de mel da administração Biden e levantaram o alarme de uma paisagem geopolítica em mudança após este último golpe contra o imperialismo dos EUA. Os sons da primeira grande crise do governo Biden são ensurdecedores.

Mas, acima do barulho, um coro retumbante pode ser ouvido: e as mulheres e meninas do Afeganistão?

Políticos, figuras públicas e analistas nacionais e internacionais, que permaneceram em silêncio por anos sobre as terríveis condições que as mulheres e crianças enfrentaram no Afeganistão quando as bombas dos EUA mataram pessoas em suas casas e os comandantes das milícias apoiadas pelos EUA espancaram e mataram mulheres, de repente encontraram suas vozes novamente.

Um grupo de senadores dos dois partidos, liderado pelos democratas Bob Menendez e Edward Markey, já assinou uma carta instando o secretário de Estado Antony Blinken e o secretário de Segurança Interna, Alejandro Mayorkas, a tomar medidas especiais “para proteger as mulheres afegãs”, dizendo que “estão seriamente preocupados com a segurança de mulheres líderes, ativistas, juízas, parlamentares e defensoras dos direitos humanos”.

António Guterres, o Secretário-Geral das Nações Unidas, disse em uma declaração ao Conselho de Segurança da ONU que está “particularmente preocupado com os relatos de crescentes violações dos direitos humanos contra as mulheres e meninas do Afeganistão que temem um retorno aos dias mais sombrios”.

O senador republicano do Texas, Michael McCaul, um oponente declarado dos direitos das mulheres e do acesso ao aborto, também expressou repentinamente uma preocupação avassaladora pelos direitos das mulheres, dizendo: “Estamos vendo este pesadelo se desenrolar, um desastre absoluto de proporções épicas, e o que realmente estou mais preocupado são as mulheres que ficarem para trás e o que vai acontecer com elas”.

A representante democrata Nancy Pelosi disse rapidamente que está “profundamente preocupada com os relatórios sobre o tratamento brutal do Talibã a todos os afegãos, especialmente as mulheres e meninas”, e que “os EUA, a comunidade internacional e o governo afegão devem fazer tudo o que pudermos para proteger as mulheres e meninas do tratamento desumano pelo Talibã”.

Não se engane: a centralização do poder pelo Talibã – um grupo nacionalista étnico-religioso com pontos de vista extremados contra as mulheres – já colocou centenas de milhares de mulheres e meninas em risco e almeja a redução dos ganhos obtidos pelo movimento feminista afegão nas últimas duas décadas. Relatos no território contam histórias de mulheres com medo de sair de casa por medo de serem espancadas por soldados do Talibã, mulheres sendo demitidas de seus empregos, estudantes proibidos de entrar em suas universidades e ativistas temendo por suas vidas já que alvos aparecem em suas costas por se posicionarem contra o Talibã.

Se o avanço do Talibã no Afeganistão nos últimos vinte anos provou alguma coisa, é que seu governo significa a opressão brutal das mulheres como meio de estabilização social – roubando-lhes a liberdade de movimento, autonomia corporal e participação na vida pública. Apesar das garantias do Talibã de que “não haverá violência contra as mulheres”, para angariar apoio e reconhecimento internacional, não precisamos imaginar como será seu governo; o “retorno” do Talibã às áreas metropolitanas do Afeganistão mais diretamente sob a influência dos Estados Unidos tem sido uma realidade para muitas mulheres em todo o país há anos. Isso significou espancamentos e execuções públicas, mulheres sem um acompanhante masculino tendo cuidados médicos recusados e mulheres jovens com acesso à educação ou a capacidade de ganhar dinheiro para suas famílias negadas depois que seus pais e irmãos foram mortos pelas forças do Talibã, pelo exército afegão ou pelos Estados Unidos.

No entanto, a manifestação de indignação piedosa em nome das mulheres e meninas do Afeganistão é um eco mórbido das mesmas razões enganosas apresentadas para invadir o Afeganistão em 2001, que criaram as condições opressivas para as mulheres afegãs nas últimas duas décadas. Na verdade, as mulheres do Afeganistão têm sido tratadas como peões do imperialismo desde antes da ocupação soviética em 1979, usadas primeiro como uma desculpa para se intrometer e invadir, e depois descartadas como danos colaterais na busca de lucros e influência regional dos capitalistas estrangeiros e domésticos.

Os apelos para “salvar” as mulheres do Afeganistão das garras do Talibã reacionário em nome dos “direitos humanos” e da “democracia” são pouco mais do que uma justificativa renovada para a continuação da intervenção imperialista no Afeganistão e em outros lugares, seja na forma de apoio militar ou “ajuda humanitária”. A intervenção imperialista nunca “salvou” as mulheres do Afeganistão, e as justificativas para tal intervenção em nome do “feminismo liberal”, com sua dependência do estado capitalista, simplesmente coopta as feministas para o rebanho capitalista, tornando-as opressoras elas mesmas.

Qualquer ganho obtido no terreno da liberdade e dos direitos das mulheres não aconteceu por causa da intervenção dos Estados Unidos ou de seus aliados no governo afegão, mas sim pela mobilização independente das feministas afegãs. À medida que o Talibã assegura seu controle do poder, a sobrevivência das mulheres afegãs – seja dentro do país ou como refugiadas em todo o mundo – repousa sobre os ombros de milhões de afegãos fartos tanto do Talibã quanto dos governos apoiados pelos EUA, e que estão procurando por suas próprias soluções. Sua libertação depende da aliança do movimento de mulheres afegãs com a classe trabalhadora e os oprimidos do país e de toda a região – e mesmo dentro dos movimentos feministas dos países imperialistas – para que nem o imperialismo americano, nem o Talibã, nem a Aliança do Norte decida pelos explorados e oprimidos do país.

Os efeitos de 20 anos de ocupação nos EUA

Um breve olhar para as condições em todo o Afeganistão é suficiente para mostrar definitivamente que 20 anos de intervenção dos EUA e sua imposição do feminismo imperialista sob a mira de uma arma, longe de melhorar drasticamente a vida da maioria das mulheres no país, garantiu diretamente a continuação da opressão. Os defensores da Guerra do Afeganistão e do feminismo liberal gostam de apontar para uma seleção de mulheres jornalistas, médicas e outras “profissionais” – bem como políticas e capitalistas ocasionais – nas principais cidades do Afeganistão para mostrar a influência positiva do capitalismo dos EUA. Eles também ignoram os milhões de mulheres pobres e da classe trabalhadora que foram repetidamente deslocadas, empobrecidas, mutiladas e mortas no decorrer de uma guerra civil travada com o apoio dos EUA por várias décadas.

Os Estados Unidos não apenas desempenharam um papel central na criação do Talibã e apoiaram milícias fundamentalistas para deter a ocupação da União Soviética, mas desde que trocaram de lado na década de 1990 e iniciaram sua própria invasão em 2001, as forças dos EUA no Afeganistão permitiram e participaram de incontáveis casos de violência contra as mulheres por líderes da Aliança do Norte e outros grupos que se opõem ao Talibã. Como Tariq Ali escreve:

Quanto ao status das mulheres, nada mudou muito. Houve pouco progresso social fora da Zona Verde infestada de ONGs. Apesar dos repetidos pedidos de jornalistas e ativistas, nenhum número confiável foi divulgado sobre a indústria do trabalho sexual que cresceu para servir aos exércitos de ocupação. Tampouco há estatísticas confiáveis de estupro – embora os soldados dos EUA frequentemente usem violência sexual contra “suspeitos de terrorismo”, estuprem civis afegãos e deem luz verde ao abuso infantil por milícias aliadas.

Mesmo denunciando o tratamento dado pelo Talibã às mulheres, os Estados Unidos apoiaram a Aliança do Norte e ofereceram-lhe reconhecimento internacional no nível da ONU, apesar do fato de terem poucas diferenças ideológicas com o Talibã no que diz respeito aos direitos das mulheres. Muitos desses líderes ocuparam cargos no governo afegão até o Talibã assumir em meados de agosto.

Isso para não falar do preço que a Guerra do Afeganistão causou aos afegãos que viviam na região ou que foram desalojados durante a guerra. Mulheres e crianças sofreram o impacto da violência, primeiro sob o olhar da União Soviética, depois sob o Talibã e, em seguida, sob a República Islâmica do Afeganistão e as forças dos EUA.

De acordo com relatórios oficiais, mais de 71.000 civis morreram como resultado direto do conflito no Afeganistão e no Paquistão, pelo menos 7.679 dos quais eram crianças. Desde 2010, mais de 3.000 mulheres morreram como resultado dos combates e mais de 7.000 ficaram feridas. De acordo com um relatório recente da ONU, “mais mulheres e crianças foram mortas e feridas no Afeganistão na primeira metade de 2021 do que nos primeiros seis meses de qualquer ano, desde que os registros começaram em 2009”. É claro que os números reais são provavelmente bem mais altos e não levam em consideração as centenas de milhares de pessoas que morreram de fome, doenças e ferimentos.

Na época da queda de Cabul para o Talibã em meados de agosto, havia mais de 3,5 milhões de pessoas deslocadas no Afeganistão, vivendo em abrigos improvisados sem acesso adequado a água, saúde e alimentos. Das 555.000 pessoas deslocadas somente neste ano, 80% são mulheres e meninas. Isso para não falar dos milhões de refugiados afegãos que fugiram de seu país para escapar da perseguição e da pobreza e acabaram enfrentando condições semelhantes em países como Irã, Turquia e Alemanha.

A intervenção dos EUA e a guerra civil constante, enquanto criaram lucros para os fabricantes de armas dos EUA e encheram os bolsos das autoridades afegãs e do Talibã, criaram condições de extrema pobreza que minam as contínuas lutas das feministas afegãs para lutar por suas vidas e por direitos ampliados. Em 2020, relatou-se que 47,3% da população vivia abaixo da linha de pobreza nacional. A taxa de desemprego no Afeganistão é superior a 11%, com taxas mais altas entre as mulheres do que entre os homens. Mais mulheres podem ter entrado na força de trabalho desde que o poder foi tirado do Talibã em 2001, mas a maioria enfrenta condições precárias e baixos salários. Embora as taxas de alfabetização tenham melhorado entre as mulheres em certas áreas do Afeganistão, entre as adolescentes ainda é de 37%.

Essas condições, juntamente com leis repressivas e práticas religiosas aplicadas com violência, tornaram milhões de mulheres no Afeganistão dependentes não apenas de parceiros homens e familiares para sobreviver, mas também de milícias e senhores da guerra armados com armas americanas. Essas são as bases materiais do sexismo e dos altos índices de violência contra as mulheres na região.

Os Estados Unidos invadiram o Afeganistão usando, entre outras, a desculpa de resgatar mulheres e crianças afegãs do Islã fundamentalista. Mas suas prioridades de construção nacional e lucro de guerra foram claras desde o início: os Estados Unidos gastaram mais de US $2 trilhões de dólares no conflito, quase “1.000 vezes mais dinheiro em sua intervenção militar do que em esforços pelos direitos das mulheres”.

Como representantes da organização feminista Associação Revolucionária das Mulheres do Afeganistão (RAWA) explicaram recentemente, há uma linha direta entre a invasão dos EUA e a opressão que as mulheres enfrentam hoje no Afeganistão:

Os EUA invadiram o Afeganistão sob o pretexto dos “direitos das mulheres”, mas a única coisa que causou às nossas mulheres nos últimos dezoito anos foi violência, assassinato, violência sexual, suicídio e autoimolação e outros infortúnios. Os EUA levaram ao poder os inimigos mais cruéis das mulheres afegãs, os fundamentalistas islâmicos, e cometeram uma traição imperdoável contra nossas sofridas mulheres. Essa tem sido sua tática nas últimas quatro décadas. Ao fortalecer Jihadi, Talibã e ISIS, que são todos elementos fundamentalistas islâmicos e não apenas criminosos assassinos, mas também misóginos, os EUA praticamente oprimiram nossas mulheres.

O beco sem saída do feminismo liberal

A realidade da ocupação dos EUA expõe as mentiras contadas nos últimos 20 anos para justificar a ocupação contínua do Afeganistão e o apoio ao governo afegão. Mas também deixa claro que o feminismo liberal não oferece solução para as mulheres afegãs ou qualquer outra mulher que luta contra a opressão em todo o mundo. Comemorando a intervenção militar dos EUA, o feminismo liberal criou uma falsa narrativa do feminismo ocidental salvando as mulheres árabes e muçulmanas das garras de suas culturas reacionárias, ao mesmo tempo que minava os movimentos feministas anti-imperialistas locais e cortava o sustento das mulheres ao longo dos anos, enquanto apenas algumas se beneficiavam. Em nenhum lugar isso é mais evidente do que na fetichização da burca e do hijab como símbolos da opressão das mulheres. Esses mesmos argumentos estão sendo apresentados mais uma vez em meio a novos apelos para “salvar” os ganhos conquistados pelas mulheres nos últimos 20 anos do Talibã.

Isso não só esconde o fato de que o sexismo está longe de ser erradicado nos países ocidentais e que a maioria das mulheres trabalhadoras e pobres nas nações imperialistas também sofre opressão de gênero nas mãos do Estado, mas ignora dois elementos importantes: primeiro, as condições que deram origem à opressão das mulheres em circunstâncias sociais e políticas específicas – pintando o “choque de civilizações” como de “democracia contra o terrorismo”, cultura contra cultura – e, segundo, o papel determinante que o sexismo desempenha na sustentação da economia capitalista.

A ideologia do feminismo liberal é construída sobre os fundamentos econômicos do capitalismo neoliberal. Afirma que a forma de combater o sexismo é através de uma combinação de individualismo aprofundado, participação no livre mercado e cooperação com o estado capitalista para tornar mulheres e homens “iguais” sob a democracia capitalista. Promete que a maré alta para alguns levantará todos os barcos, mas no final garante a liberdade de um pequeno grupo de mulheres baseada na exploração da vasta maioria das mulheres trabalhadoras e pobres.

É por isso que as feministas liberais são rápidas em aproveitar a situação das mulheres empresárias e políticas afegãs em sua postura política, mas convenientemente parecem esquecer as milhões de mulheres que trabalham para elas por baixos salários, as mulheres que foram lançadas na pobreza extrema como resultado de suas políticas e guerra prolongada, ou mesmo as milhões de refugiadas afegãs que escaparam do Talibã apenas para serem tratadas como cidadãs de segunda classe em países estrangeiros. Elas veem o caminho a seguir no Afeganistão como sendo pavimentado por programas patrocinados por ONGs para encorajar oportunidades para mulheres empresárias e profissionais que então produzirão lucros, se não diretamente para os capitalistas dos EUA, para seus aliados no governo local. Enquanto isso, essas ONGs abandonam e empobrecem muito mais mulheres do que ajudam. Como Rafia Zakaria explica:

As centenas de milhões em ajuda ao desenvolvimento que os Estados Unidos despejaram em seu complexo industrial salvador baseava-se na suposição das feministas de segunda onda de que a libertação das mulheres era a consequência automática da participação das mulheres na economia capitalista.

Mas, como já explicamos, as condições para a grande maioria das mulheres no Afeganistão hoje – que dependem principalmente da ajuda estrangeira para sobreviver e sustentar grande parte da economia afegã por meio de trabalho “informal” ou não remunerado – mostra a ilusão utópica de meritocracia na sociedade capitalista. Embora algumas mulheres possam ter conseguido conquistar cargos no governo ou conseguir empregos bem remunerados dentro e fora do Afeganistão, a maioria das mulheres não goza dessas mesmas liberdades, seja sob o regime do Talibã ou das forças apoiadas pelos EUA. Em contraste, eles constituem a espinha dorsal da fraca economia afegã, trabalhando em fábricas, escolas, restaurantes, hospitais, etc. e fazendo a maior parte da reprodução social não remunerada do país.

Embora possa assumir diferentes formas, o feminismo liberal, em última análise, depende do estado capitalista para realizar a libertação das mulheres, paradoxalmente depositando suas esperanças nas próprias instituições que garantem a sujeição das mulheres em primeiro lugar. Os últimos 20 anos no Afeganistão pintam esse quadro com bastante clareza. No papel, o Afeganistão tem uma das constituições mais progressistas da região. Afirma inequivocamente que “homens e mulheres são iguais perante a lei” e prevê a participação das mulheres no governo. Várias leis aprovadas desde então buscaram expandir esses direitos e proteções, particularmente a Lei de Eliminação da Violência contra a Mulher (EVAW) de 2009 que “determina punições para 22 atos de violência contra as mulheres, incluindo estupro, e obriga o governo a tomar medidas específicas para prevenir a violência e ajudar as vítimas. Também criminaliza as violações dos direitos civis das mulheres, incluindo privar uma mulher de sua herança ou impedi-la de trabalhar ou estudar”.

Mas, como afirma Lenin, igualdade na lei não é a mesma coisa que igualdade na vida. A constituição e o EVAW nunca foram totalmente implementados em qualquer lugar do Afeganistão. As instituições governamentais, da polícia aos tribunais, minam ativamente as poucas proteções que esses documentos visam oferecer. Além disso, a constituição estipula que o EVAW e qualquer legislação subsequente também estão sujeitos a contestação legal legítima por aplicações da lei Sharia e do código penal restritivo de 1976, permitindo que a religião seja transformada em arma pelo estado para subjugar as mulheres em benefício de uma falsa estabilidade social. Além disso, as poucas proteções que as mulheres no Afeganistão conquistaram ao longo dos anos estão sob constante ataque de elementos reacionários dentro do governo afegão e das forças do Talibã fora das grandes cidades.

Portanto, embora as feministas nos países imperialistas possam gostar de se vangloriar por apoiarem a derrubada do Talibã em 2001 e a instituição de um governo que fez certas reformas por decreto presidencial, a realidade da desigualdade e violência de gênero nas mãos dos parceiros, as milícias e o Estado contam uma história diferente da vasta opressão de gênero no país. De acordo com um relatório do Banco de Dados Global da ONU sobre Violência contra as Mulheres, 46 por cento das mulheres afegãs relataram casos de agressões sexuais ou físicas de parceiros nos últimos 12 meses. Como relata a Oxfam, 87 por cento de todas as mulheres no Afeganistão sofrem algum tipo de violência diariamente. Os casos que são denunciados são frequentemente descartados ou ignorados pela polícia, que fica do lado dos agressores para manter as mulheres em seu lugar. Em muitos casos, são os próprios policiais que realizam esses atos de violência. Conforme relatado recentemente pela Comissão Independente de Direitos Humanos do Afeganistão, “quase 15% dos crimes de honra e agressões sexuais cometidos contra mulheres nos últimos dois anos foram cometidos pela polícia”.

A resposta feminista liberal a esses obstáculos é confiar mais fortemente no estado e seus auxiliares nas ONGs - dando mais financiamento aos programas internacionais de segurança da mulher e na polícia - e aumentar a representação das mulheres no governo. Consideraram o número limitado de mulheres no governo afegão - antes de cair nas mãos do Talibã - como um sinal de progresso e igualdade; na realidade, essas mulheres estavam apenas participando da renegociação dos termos de exploração e opressão da vasta maioria da classe trabalhadora e das mulheres pobres em todo o país. Em nenhum lugar isso é mais grosseiramente demonstrado do que nas cenas de mulheres políticas participando das negociações de paz com o Talibã, com os Estados Unidos atuando como mediadores, durante as negociações de paz intra-afegãs em 2020.

Com a retirada das tropas dos EUA e o fracasso do imperialismo dos EUA no Afeganistão, as feministas liberais estão mais uma vez em busca de maneiras de "salvar" as mulheres afegãs das mesmas condições que os EUA criaram no país. Com o aumento da intervenção dos EUA fora da mesa por enquanto, seus horizontes se limitam a pedir sanções contra o Afeganistão, um grande programa de realocação de mulheres afegãs que mais se beneficiaram com a ocupação dos EUA e doações para ONGs. Como inúmeros exemplos históricos mostraram, essas não-soluções sem dúvida levarão a mais dificuldades para as mulheres afegãs deixadas para trás para lidar com o domínio do Talibã. Em vez de pressionar os políticos, as sanções apenas colocam mais peso sobre a classe trabalhadora e os oprimidos. Um programa de realocação que escolhe e escolhe apenas as mulheres que os EUA consideram dignas deixa milhões das mulheres mais vulneráveis ainda mais expostas à pobreza, deslocamento e violência. Doar para ONGs é apenas uma intervenção imperialista em outra forma, integrando certos setores de economias semicoloniais ainda mais no rebanho capitalista e colocando um band-aid na crescente desintegração social.

O imperialismo dos EUA é responsável pelas condições que as mulheres enfrentam hoje no Afeganistão e em outras como elas em todo o mundo. O feminismo liberal, com toda a sua confiança no estado capitalista imperialista, é um beco sem saída quando se trata da libertação da classe trabalhadora e das mulheres pobres. O feminismo liberal nos apresenta uma alternativa em que a libertação econômica de uma pequena fração das mulheres é provocada pelas bombas devastadoras do estado americano. Devemos rejeitar esta alternativa que afirma que apoiar o Partido Democrata é o mal menor quando a tragédia afegã é responsabilidade do regime bipartidário.

Nos Estados Unidos, um feminismo verdadeiramente anti-imperialista deve estar na vanguarda da luta contra a ocupação americana do Afeganistão, que não cessará só porque as tropas foram retiradas. Devemos construir um forte movimento feminista e anti-imperialista no coração do imperialismo para lutar imediatamente por fronteiras abertas para refugiados afegãos, opor-nos às sanções dos EUA, exigindo o fim das campanhas de bombardeio dos EUA e a autodeterminação do povo afegão.

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