Economia

Congelem as demissões: que os capitalistas paguem pela crise

À medida que a epidemia de coronavírus se prolonga, os trabalhadores estão enfrentando um colapso econômico não visto desde a Grande Depressão. A organização para lutar pela proibição imediata de todas as demissões deve ser uma parte essencial de qualquer programa para proteger a classe trabalhadora e fazer com que os capitalista paguem por sua crise.

terça-feira 24 de março| Edição do dia

Os trabalhadores estão enfrentando o que pode ser a maior crise de desemprego desde a Grande Depressão. À medida que estados e cidades em todo o país continuam a fechar escolas, bibliotecas, restaurantes, bares e outros serviços não essenciais, a fim de impedir a disseminação do coronavírus, centenas de milhares de trabalhadores já perderam o emprego e outros milhões irão perder em um curto prazo. Enquanto os trabalhadores de restaurantes, teatros, hotéis e do setor de serviços em geral foram os primeiros a sofrerem demissões em massa, também são esperadas grandes perdas nas indústrias de viagens, varejo, perfuração e extração de petróleo, à medida que mais e mais pessoas ficam em quarentena. Na semana passada, a Oxford Economics divulgou um relatório que projetava 4,6 milhões de empregos perdidos apenas como resultado do declínio das viagens nos próximos meses. Enquanto isso, uma pesquisa recente encomendada pela PBS em 14 de março mostra que 18% dos trabalhadores já perderam o emprego ou tiveram suas horas reduzidas desde o início do surto de coronavírus. Essas demissões serão devastadoras para a economia dos EUA, mas são apenas a ponta do iceberg. A empresa de serviços financeiros Moody’s estimou que mais da metade de todos os empregos nos EUA estão em risco e 27 milhões de postos de trabalho estão em alto risco. Tais perdas de emprego significariam uma pobreza extrema para grandes parcelas da classe trabalhadora.

Infelizmente, apesar dos pedidos de progressistas como Sanders e AOC, o governo dos EUA até agora fez pouco para resolver o problema de demissões e desemprego; e até propostas limitadas, como licença médica universal paga e pagamentos emergenciais em dinheiro, foram recebidas com hostilidade por republicanos e democratas. Embora essas medidas governamentais sejam importantes e necessárias, elas claramente não são suficientes. Enfrentar esta crise significa, em última análise, confrontar o capitalismo, e isso significa resistir diretamente a essas demissões, uma vez que as demissões são sempre a primeira arma usada contra os trabalhadores em momentos de crise econômica. As grandes empresas e corporações que se beneficiaram de anos de crescimento econômico (para não mencionar a enorme mais-valia extraída dos trabalhadores) devem aos empregados e suas famílias uma dívida enorme e é hora de pagar.

Para que isso aconteça, os trabalhadores devem se organizar e exigir: 1. Proibição imediata de todas as demissões. 2. Salários integrais para todos os funcionários, estejam eles trabalhando durante a crise ou não, e 3. Redistribuição das horas de trabalho entre os trabalhadores atualmente desempregados (incluindo trabalhadores informais e precários), para que a ninguém seja negado o direito essencial ao emprego.

Qualquer empresa que não possa ou não atenda a essas demandas deve ser nacionalizada sob controle dos trabalhadores ou expropriada diretamente pelos próprios trabalhadores. Sempre que possível, o capital dessas empresas também deve ser imediatamente colocado a serviço da solução da atual crise econômica e da saúde e do suprimento de todas as necessidades da classe trabalhadora. Aguardar passivamente e permitir que as empresas demitam trabalhadores, por outro lado, esperando que a crise possa ser resolvida com uma expansão do sistema de proteção existente ou pagamentos diretos em dinheiro, seria um grande erro e apenas enfraqueceria o poder da classe trabalhadora e por fim fortaleceria o poder do capital.

Capitalismo e Crise

As perdas econômicas associadas ao coronavírus serão, sem dúvida, ruins para o capital no curto prazo. Desde fevereiro, quando as notícias do surto começaram a assustar investidores, todos os principais índices de ações sofreram perdas dramáticas. A NASDAQ despencou quase 3.000 pontos, ante uma alta de 9.800 no final de fevereiro, o S&P 500 perdeu quase 30% de seu valor e o Dow perdeu todos os ganhos obtidos durante a presidência de Trump e continua a cair. Embora isso certamente signifique perdas de curto prazo para investidores ricos, essas quebras - sinais de um colapso econômico próximo - fazem parte do processo maior do que Leon Trotsky chamou de "equilíbrio capitalista" e são um dos principais mecanismos pelos quais o capitalismo consegue manter seu poder e se reproduzir, renovando-se. Como Trotsky explicou: o capitalismo "possui um equilíbrio dinâmico, que está sempre em processo de rompimento ou restauração", e é esse equilíbrio dinâmico - e não a maior capacidade de produção ou distribuição das mercadorias necessárias - que permitiu ao capitalismo manter-se por tanto tempo.

Quando os tempos são bons, o capital pode extrair enormes lucros do trabalho com poucos riscos. Por exemplo, após a última crise econômica, o S&P 500 (em grande parte graças às ajudas do governo) não apenas conseguiu recuperar todas as suas perdas até 2013, mas depois quase dobrou seu valor nos sete anos seguintes - uma taxa média de crescimento de cerca de 14% ao ano. Por outro lado, os salários médios por hora dos trabalhadores, que aumentaram menos de três por cento ao ano durante a maior parte do mesmo período, se recuperaram muito mais lentamente, e muitos trabalhadores viram seus salários caírem ou permanecerem baixos quando ajustados pela inflação.

Quando os tempos são ruins, no entanto, em momentos de crise, quando os lucros são baixos ou quando há pouca ou nenhuma demanda - como estamos vendo hoje em muitos setores -, as corporações e empresas podem proteger a si mesmas e seu valor de mercado, simplesmente deixando os trabalhadores partirem. Os trabalhadores, por outro lado, geralmente precisam continuar pagando por comida, aluguel, assistência médica e serviços básicos para sobreviver. Como conseqüência, embora o capital possa frequentemente suportar a tempestade de tais crises econômicas, pode enfraquecer severamente o poder da classe trabalhadora criando o que Marx chamou de um vasto exército de reserva. E como as compensações do seguro-desemprego raramente estão disponíveis para todos e sempre apenas por um curto período de tempo, os trabalhadores - demitidos ou ameaçados apenas com a perspectiva de demissões - acabarão sendo pressionados a trabalhar muito mais por menos salários. E é exatamente por isso que o futuro do poder dos trabalhadores depende de como reagimos a essa crise agora.

Sem mais demissões

Os capitalistas e seus políticos pagos zombam dessas demandas, alegando que são economicamente inviáveis ou impossíveis, isso ocorre porque eles só entendem a linguagem do lucro e não conseguem imaginar um mundo funcionando para o benefício de todos. No entanto, permanece o fato de que o capital possui recursos significativos que podem e devem ser disponibilizados a todos os trabalhadores. A maioria das grandes empresas, como Amazon, Walmart, Disney, Delta, GM, etc., tem reservas e crédito suficientes para continuar pagando a seus funcionários o valor total de seus salários pelo período da crise da sanitária. Portanto, no caso de empresas privadas, os trabalhadores devem exigir que o governo federal sujeite qualquer ajuda futura ao mercado a uma proibição de todas as demissões, com salários completos e benefícios contínuos para todos os funcionários, estejam eles trabalhando ou não. Os estados também devem tornar todas as licenças de operação das empresas e corporações privadas condicionadas à mesma demanda. As indústrias que se recusarem, principalmente as indústrias de saúde, transporte e manufatura, devem ser imediatamente sujeitas à nacionalização sob controle dos trabalhadores.

Embora as grandes corporações e indústrias já tenham os recursos necessários para proteger seus funcionários, é verdade que muitas pequenas empresas não têm. Portanto, as medidas para encerrar as demissões também devem incluir demandas por uma moratória em todos os aluguéis residenciais e comerciais, falências, contas de serviços essenciais e pagamentos de dívidas. Essas ações permitiriam que até pequenas empresas pagassem a seus funcionários sua remuneração total pela duração da crise da saúde.

É claro que, em última análise, os trabalhadores não podem confiar no governo federal ou nos governos estaduais (cujo objetivo é manter a hegemonia dos mercados e o domínio do capital) para combater essa crise de maneira equitativa. Somente a classe trabalhadora tem o poder de fazer isso acontecer através de greves em massa e outras ações. Para agir rapidamente em caso de demissões, lockouts ou fechamento, os trabalhadores devem, em última análise, se organizar em seus locais de trabalho e nas ruas, estando ou não em um sindicato, e estar preparados para usar seu poder coletivo para exigir que todos os recursos necessários sejam empregados para o bem-estar de toda a classe, com remuneração e benefícios completos, que remuneração integral seja fornecida a todos os trabalhadores ao retornar ao trabalho e que todos tenham acesso a empregos bem remunerados.

Artigo originalmente escrito para o Left Voice que compõe a mesma rede internacional de diários anticapitalistas que o Esquerda Diário.




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