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ENTREVISTA

"Os trabalhadores entenderam que o golpe em Mianmar dará ainda mais poder aos patrões"

Entrevista com Stephen Campbell, especialista na classe trabalhadora de Mianmar, que nos fala sobre os processos de organização e luta dos trabalhadores daquele país antes do golpe e seu papel na resistência.

quinta-feira 18 de fevereiro| Edição do dia

FONTE DA IMAGEM: EFE/EPA/NYEIN CHAN NAING

Nos últimos dias viemos mostrando na Rede Internacional Esquerda Diário o importante movimento de resistência ao golpe em Mianmar, no qual a classe trabalhadora desempenha um papel de destaque. Para saber mais sobre o desenvolvimento muito particular deste "novo proletariado", suas lutas e experiências, e também suas condições de vida, perguntamos a Stephen Campbell, professor associado da Universidade Tecnológica de Nanyang em Cingapura. Nos últimos dez anos, Campbell conduziu pesquisas etnográficas sobre as condições de trabalho e as lutas de emprego de trabalhadores migrantes na Tailândia e em Mianmar e, mais recentemente, investigou as condições de trabalho e as lutas dos trabalhadores de uma zona industrial nos arredores de Yangon, a antiga capital de Mianmar. Ele também é autor de Border Capitalism, Disrupted: Precarity and Struggle in a Southeast Asian Industrial Zone (2018).

Révolution Permanente (RP): Nos últimos dias, vimos imagens de inúmeras colunas de trabalhadores nas ruas desafiando o golpe militar. Pode ser considerado uma "surpresa", mas nos últimos anos a classe trabalhadora de Mianmar fez várias greves e lutas por seus direitos, contra o assédio patronal, por salários. O que o senhor pode nos contar sobre esse processo de greves e lutas operárias?

Stephen Campbell (SC): Na verdade, as trabalhadoras de Mianmar, especialmente aquelas em fábricas de roupas, que são em sua maioria mulheres jovens na faixa dos 20 e 30 anos, têm se organizado continuamente na última década, e até antes. Este esforço de organização dedicado resultou em uma forte rede entre os trabalhadores industriais nas várias áreas industriais de Yangon.

Embora tenha havido certos pontos altos de ondas de greves na última década, greves em fábricas nas zonas industriais em torno de Yangon têm sido eventos recorrentes. No entanto, nem todas as greves são cobertas pela mídia. Na verdade, devido à frequência com que os patrões das fábricas violam as leis trabalhistas e pagam abaixo do salário mínimo, em muitos casos as greves têm sido necessárias para que os trabalhadores atinjam o mínimo legal em salários e condições de trabalho. Por isso, muitos trabalhadores adquiriram grande experiência na organização de locais de trabalho e em greves. E a partir dessas lutas, eles se tornaram bastante militantes e muito capazes de realizar ações coletivas.

Como essas zonas industriais estão ao redor de Yangon, é relativamente fácil para esses trabalhadores chegarem ao centro da cidade. Desde o golpe, os trabalhadores das fábricas de roupas deixaram claro em seus gritos de protesto e entrevistas que esperam que o governo militar restrinja seus direitos legais e limite o espaço para os trabalhadores se organizarem. Se isso acontecesse, teria um impacto prejudicial sobre seus meios de subsistência já precários. Por outro lado, a participação coletiva dos trabalhadores nos protestos anti-golpe e na campanha de desobediência civil é muito baseada em suas preocupações materiais imediatas. Então, por este motivo, e dada a forma como esses trabalhadores já estavam organizados, não acho que seja uma surpresa que eles tenham assumido um papel tão destacado nos protestos anti-golpe e na campanha de desobediência civil.

RP: Por que você acha que a classe trabalhadora está na linha de frente da luta contra o golpe?

SC: Como já mencionei, muitos trabalhadores nas zonas industriais em torno de Yangon já eram altamente organizados, mas também estavam em uma situação muito precária. As condições pioraram ainda mais desde o início da pandemia Covid-19, durante a qual os patrões a usaram como pretexto para demitir trabalhadores sindicalizados, e a polícia se posicionou ao lado dos patrões para dissolver as greves e deter os organizadores dos trabalhadores. E com o golpe, os trabalhadores reconheceram claramente que o governo militar implicará uma contração do espaço de organização, o que dará aos patrões ainda mais poder para reduzir salários e violar as leis trabalhistas.

Um dos mais proeminentes organizadores operários nos protestos anti-golpe, Moe Sandar Myint, afirmou recentemente em entrevista: “Os trabalhadores estão preparados para esta luta. Sabemos que a situação só vai piorar com a ditadura militar, por isso vamos lutar como um, unidos, até o fim ". Então, para muitos trabalhadores, essa luta não é apenas sobre Aung San Suu Kyi e a Liga Nacional pela Democracia (NLD). É uma luta baseada em suas preocupações materiais imediatas e, em muitos aspectos, aponta para além do simples retorno do LND ao governo, já que a situação dos trabalhadores da LND também era muito precária e muito restritiva.

RP: Mianmar é um dos países de crescimento mais rápido na região. Muitas empresas multinacionais investiram no país. Quais foram as consequências dessas transformações econômicas na estrutura social de Mianmar? Como essa "nova" classe trabalhadora surgiu? E quais são as condições de vida e de trabalho da classe trabalhadora em Mianmar?

SC: Antes de 2011, muitas marcas de roupas ocidentais não estavam dispostas a comprar em Mianmar devido ao estigma associado às práticas de trabalho pouco liberais do regime militar. No entanto, após as eleições de 2010 e a mudança para um regime quase civil no início de 2011, a narrativa dominante é a de que o país está passando por uma "transição" para a democracia liberal. E com a introdução de novas leis trabalhistas em 2011 e 2012, as marcas de roupas ocidentais não eram mais estigmatizadas por se abastecerem em Mianmar. Além disso, Mianmar tem um dos salários mais baixos da Ásia.

Ao mesmo tempo, durante a chamada transição política e nos anos anteriores de regime militar, um grande número de trabalhadores rurais foi expulso de suas terras. Isso se deve ao aumento do endividamento e à perda de terras agrícolas, que em muitos casos foram simplesmente tomadas por militares ou seus companheiros de negócios. E em 2008, houve um grande ciclone no delta.

Tudo isso levou a uma grande migração de residentes rurais para as áreas industriais ao redor de Yangon. À medida que a especulação imobiliária e a migração urbana em grande escala aumentaram o custo da habitação, muitos desses novos residentes urbanos mudaram-se para assentamentos ilegais informais. Hoje, centenas de milhares de pessoas vivem nesses assentamentos nos arredores de Yangon. Em alguns casos, ex-habitantes de áreas rurais migraram para a Tailândia ou outros países da região em busca de emprego.

Enquanto isso acontecia, especialmente na última década, agências de desenvolvimento estrangeiras e consultores de Mianmar diziam que essa migração interna é a melhor que pode acontecer porque o emprego assalariado urbano é ostensivamente mais "produtivo" do que a subsistência agrícola. No entanto, o efeito foi uma crescente população migrante que se encontra em uma situação muito precária e sem uma rede de segurança social efetiva. Muitas fábricas, principalmente aquelas que produzem para o mercado interno, não pagam nem o salário mínimo. E mesmo as fábricas de roupas que produzem para exportação frequentemente violam as leis de proteção do trabalho.

RP: A indústria de vestuário é um dos setores econômicos mais importantes para as exportações de Mianmar. Muitas lutas têm ocorrido na indústria do vestuário, onde 90% dos trabalhadores são mulheres. Qual é o papel das mulheres na greve e na organização da classe trabalhadora no país?

SC: As fábricas de roupas, têxteis, calçados e acessórios que produzem para exportação, localizadas nas diferentes zonas industriais ao redor de Yangon, empregavam cerca de um milhão de pessoas (pelo menos antes do início da pandemia Covid-19) e restringem as contratações quase exclusivamente para mulheres jovens, entre 18 e 25 anos. Mesmo as mulheres de 25 anos podem ter dificuldade em encontrar emprego nessas fábricas. Uma consequência disso é que essas mulheres costumam ser as únicas pessoas em sua casa com um emprego assalariado relativamente estável. Assim, muitas vezes suas famílias dependem, pelo menos em parte, do salário dessas mulheres.

Em Mianmar e em outros países com grandes setores de confecções, costuma-se dizer que essas fábricas preferem contratar mulheres jovens porque são vistas como menos propensas a se organizar, fazer greve ou causar problemas para o patrão. No entanto, esse não é claramente o caso. Na verdade, como muitas dessas jovens sustentam suas famílias, elas têm uma motivação adicional para se organizar coletivamente e ganhar salários mais altos. Sob essas condições, muitas mulheres impressionantes desenvolveram suas habilidades organizacionais, liderança e confiança por meio do envolvimento direto na organização do local de trabalho.

RP: Durante muito tempo sob o regime militar, a organização legal dos trabalhadores foi impossível. Mas desde 2011 os trabalhadores aproveitaram a oportunidade da abertura do regime para criar novos sindicatos, confederações, etc. E às vezes as greves e reivindicações dos trabalhadores são muito "radicais". Por exemplo, durante a pandemia Covid-19 e a crise econômica, eles lutaram para preservar empregos, para proteger os representantes sindicais que foram demitidos e se recusaram a aceitar indenizações. Como essa consciência é explicada? Existem correntes políticas ou ideológicas, movimentos políticos históricos que influenciam o movimento operário atual? Se sim, quais são?

SC: Embora não fosse legalmente possível aos trabalhadores constituir sindicatos sob o regime militar, houve muitos casos de organização informal de trabalhadores, pelo menos foi assim com os trabalhadores mais velhos que estavam empregados antes de 2010. Em 2011 e 2012, os novo "governo civil" introduziu novas leis trabalhistas que permitiam aos trabalhadores formar sindicatos legais e negociar coletivamente. No entanto, desde então, a maioria dos locais de trabalho continuou a infringir várias leis e muitas vezes pagou aos trabalhadores abaixo do salário mínimo legal. Ao mesmo tempo, muitos trabalhadores consideraram os funcionários públicos de relações de trabalho tendenciosos para os patrões ou totalmente corruptos. E a polícia muitas vezes ficou do lado dos patrões ao interromper as greves e prender seus líderes.

Consequentemente, muitos trabalhadores perceberam claramente que não podem depender da legislação trabalhista existente ou de instituições governamentais para resolver seus problemas imediatos de subsistência. Portanto, quando os organizadores do local de trabalho começam a conversar com seus colegas, muitos estão dispostos a participar da ação coletiva.

Ao mesmo tempo, existe também uma rica tradição de oposição em Mianmar. Mesmo antes do retorno ao regime quase civil em 2011, muitos trabalhadores travaram lutas coletivas informais em seus locais de trabalho. Também é relevante notar que Mianmar tem uma rica tradição de esquerda. Embora o Partido Comunista da Birmânia de fato tenha entrado em colapso há mais de três décadas (ao mesmo tempo em que o chamado período socialista se calou), muitos ativistas trabalhistas são bem versados ​​no pensamento de esquerda e na história de esquerda do país. E alguns estudantes radicais mais jovens alcançaram os trabalhadores de fábrica na última década e apoiaram bibliotecas para trabalhadores com literatura de esquerda ou criaram revistas para trabalhadores de fábricas com temas de esquerda.

Assim, correntes explicitamente esquerdistas estão presentes entre os operários. No entanto, para a maioria dos trabalhadores, sua política "radical" - como sua disposição militante de fazer greve ou confrontar a polícia - surgiu de suas próprias lutas na última década.

RP: Parece que os patrões, o Estado e os governos (auxiliados por organizações internacionais como a OIT) tentam impor leis que limitam as greves e os conflitos, mas também usam a repressão policial e judicial contra os trabalhadores em greve. O que você pode nos dizer sobre as respostas do Estado e dos patrões ao ativismo trabalhista?

SC: Bem, eu disse que mesmo sob o regime militar, antes da introdução das novas leis trabalhistas em 2011 e 2012, havia organização no local de trabalho e greves de trabalhadores. Então, com a mudança para um governo quase civil após as eleições de 2010, a OIT ajudou o novo governo a redigir essas novas leis trabalhistas. Na época, um assessor da OIT explicou que as novas leis tinham como objetivo "prevenir greves", canalizando as reclamações dos trabalhadores para os mecanismos institucionais. No entanto, como muitos trabalhadores descobriram, os novos mecanismos costumavam ser tendenciosos a favor dos patrões ou os funcionários eram simplesmente corruptos.

Como resultado, muitos trabalhadores optaram por fazer greve ao invés de antes registrar queixas sobre violações das leis trabalhistas a mediadores do governo. E como a polícia também costuma ficar do lado dos patrões, os trabalhadores que entraram em greve enfrentaram prisão e violência policial. E essa era a situação sob o governo "liberal" do NLD. Assim, com o golpe militar, muitos trabalhadores expressaram preocupação de que o espaço para se organizar seja ainda mais reduzido.

RP: Por enquanto, parece que os trabalhadores estão lutando contra o golpe e Suu Kiy parece ser muito popular entre o povo de Mianmar. Mas sob os governos do NLD, a exploração e repressão contra a classe trabalhadora foram muito duras. Do ponto de vista da classe trabalhadora, parece que o projeto "liberal democrático" não é realmente uma alternativa que possa melhorar as condições de vida e de trabalho dos trabalhadores, nem garantir-lhes direitos políticos, nacionais (minorias étnicas), econômicos, sindicais. Isso significa que os trabalhadores devem ir além dos objetivos políticos de Suu Kiy e de seu partido. O que o senhor pode dizer sobre a independência de classe política dos trabalhadores de Mianmar neste momento de luta contra o golpe militar?

SC: Sim, por um lado, durante a última década sob um regime quase civil, houve relativamente mais espaço para os trabalhadores se organizarem. Eles conseguiram formar sindicatos legais e muitas greves tiveram sucesso. Ao mesmo tempo, como mencionei, os trabalhadores continuaram encontrando barreiras até para receber o salário mínimo e melhorar suas condições de trabalho. Agora, como podemos ver nos protestos, as imagens de Aung San Suu Kyi e os apelos para sua libertação foram muito proeminentes. No entanto, as pessoas expressaram mais amplamente sua rejeição ao regime militar. E muitos manifestantes estão pedindo a abolição da Constituição elaborada pelos militares de 2008, que consagra o papel dos militares no governo, bem como um acordo democrático verdadeiramente federal, que de alguma forma resolveria as demandas históricas das minorias étnicas. Contra a dominação do governo central.

Então, de certa forma, a escala e o ímpeto dos protestos e da campanha de desobediência civil, que é basicamente uma greve geral, abriram espaço para se pensar em objetivos políticos mais amplos. E na medida em que esse movimento tem sucesso, grande parte do crédito vai para os trabalhadores que estavam na linha de frente no início dos protestos logo após o golpe. E, aconteça o que acontecer a partir de agora, esses trabalhadores mostraram que são uma importante força política por direito próprio e não apenas um banco de votos para o NLD.

RP: Você acha que a situação em Mianmar pode influenciar o movimento sindical em outros países da região do Sudeste Asiático?

SC: A campanha de desobediência civil em Mianmar já provocou o ressurgimento do movimento de protesto pró-democracia na vizinha Tailândia. E Mianmar foi convidado a se associar à Milk Tea Alliance, uma coalizão online informal de ativistas pró-democracia de Hong Kong, Taiwan, Tailândia e Mianmar. Claro, aqueles que participam desses movimentos geralmente são trabalhadores de uma forma ou de outra. Mas não está claro para mim se as ações dos trabalhadores de Mianmar irão motivar as pessoas em outros países da região a expressar uma política explícita dos trabalhadores ou a adotar a greve geral como uma tática de luta por um acordo político democrático em favor dos trabalhadores.

Publicado originalmente em Révolution Permanente, site francês da Rede Internacional Esquerda Diário




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