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O que é supressão de votos nos EUA e por que isso é importante?

O sistema americano tem muitas maneiras de impedir os cidadãos de votar.

segunda-feira 2 de novembro| Edição do dia

Alegações de supressão do voto e as lutas para acabar com essa política não são novidades nos Estados Unidos. No entanto, o endurecimento das leis eleitorais em grande parte do país desde a vitória de Barack Obama nas urnas e a atual pandemia de coronavírus tornaram a questão uma das principais preocupações das eleições presidenciais da próxima semana.

Seguindo a Lei de Direitos de Voto de 1965, as tentativas de suprimir esse direito não são ameaças de emprego ou repressão estatal, mas sim uma política mais sutil composta de regras múltiplas, procedimentos tediosos e decisões judiciais que afetam particularmente as minorias negra e latinas e os setores mais pobres.

Cada estado define suas próprias regras e elas variam amplamente.

Por exemplo, os estados de Oregon e Washington, no canto noroeste do país, registram automaticamente todos os elegíveis para votar e enviam cédulas para eles.

Por outro lado, no Texas, no sul, o registro deve ser presencial e termina 30 dias antes da eleição, é necessário um documento com foto para se identificar - algo que nem todo mundo tem em um país sem documento de identidade nacional -, se limitou mais da metade dos centros de votação em alguns distritos e o depósito de cédulas pelo correio a um local por condado.

De acordo com o Índice de Custo de Votação realizado anos atrás por um grupo de cientistas políticos da Northern Illinois University, Jacksonville University e Wuhan University na China, o Texas - onde a votação antecipada já ultrapassou a participação total de 2016 - é o estado onde custa mais caro votar.

As formas de supressão do voto são muito variadas.

A maioria dos eleitores deve primeiro registrar o endereço para poderem votar. Cada estado define quais são os prazos, que tipo de informação deve ser enviada, de que forma - online, por correio ou pessoalmente - e quais os requisitos.
Por exemplo, depois de uma longa luta civil, a Flórida recuperou o direito de votar nas urnas para pessoas que foram condenadas por um crime.

Mas então, o Governo Republicano - validado pela Justiça local - impôs uma nova lei que estabelece que eles devem primeiro pagar todas as suas dívidas com o Estado, o que desencadeou uma chuva de doações, incluindo do milionário e ex-candidato presidencial democrata Michael Bloomberg para pagar essas dívidas e garantir a sua participação nestas eleições.

Outra forma de supressão de voto são os expurgos de registros.

Em alguns estados, como a Geórgia, no sudeste do país, o registro eleitoral é feito apenas uma vez e só precisa ser modificado se a pessoa se mudar, para atualizar o endereço.

O governo local há muito realiza expurgos em anos não eleitorais. Por exemplo, em 2017, em um único dia, eliminou mais de meio milhão de eleitores, cerca de 8% do total de pessoas habilitadas a se cadastrar no estado.

Mais de 100.000 foram expurgados simplesmente porque não participaram das últimas eleições.

Muitos verificaram o registro em 2018 e se registraram novamente, mas nem todos.
Naquele ano, a ex-congressista democrata e ativista pelo direito ao voto Stacey Abrams perdeu o governo para o então secretário de estado local, o republicano Brian Kemp, por menos de 55.000 votos.

Apesar das queixas de Abrams, em outubro do ano seguinte, o governo Kemp reeditou um novo expurgo de mais de 313.000 eleitores porque, argumentou, eles haviam mudado de endereço.

Um relatório recente da organização de direitos civis ACLU (União Americana pelas Liberdades Civis) informou que mais de 198.000 dos últimos expurgados, ou seja, 63%, não mudaram de endereço.

No Índice de Custo de Votação, a Geórgia ocupa o segundo lugar, depois do Texas. Na verdade, dos dez estados onde custa mais votar nos Estados Unidos, oito são tradicionalmente considerados republicanos nas eleições presidenciais, enquanto os outros dois - New Hampshire e Indiana - oscilam entre os dois partidos.

Em contraste, entre os estados onde é mais fácil votar, sete tradicionalmente democratas se destacam, dois republicanos - Utah e Dakota do Norte - e um em disputa, Colorado.

Outra tendência é a eliminação dos centros de votação, o que em muitos casos obriga os cidadãos a ficarem horas na fila para poder votar, imagem que ainda era vista na pandemia, no inverno e na chuva, em comunidades de maioria negra e latina e de população pobre durante as primárias presidenciais no início do ano.

A mídia online Vice denunciou que, entre a última eleição e as eleições dessa semana, os estados eliminaram 21 mil centros de votação, o que representa 20% em todo o país, mesmo antes da pandemia e até mesmo em muitos estados onde esta continua a obrigá-lo a registrar-se pessoalmente para votar pelo correio.

Apesar dessa rota de obstáculos cada vez mais explícita, e certamente em parte por causa da pandemia, a votação antecipada - pessoalmente e pelo correio - está quebrando todos os recordes e pode acabar alimentando uma participação eleitoral histórica nos Estados Unidos.




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