Mundo Operário

HISTÓRIA DE LUTA DOS TRABALHADORES NOS EUA

O “Soviet de Seattle”

Com o renascimento da luta de classes nos Estados Unidos, onde os manifestantes de Seattle tomaram as ruas e estabeleceram uma Zona Autônoma Livre de Policiamento, com um epicentro no bairro de Capitol Hill, é muito útil e importante lembre-se do "Soviet de Seattle" de 1919, quando a classe trabalhadora de Seattle abalou o mundo.

terça-feira 30 de junho| Edição do dia

Em 1919, o exemplo da revolução bolchevique se espalhou por todo o mundo. Houve insurreições na Alemanha, Áustria, Hungria, China e Finlândia. Centenas de greves ocorreram na Inglaterra. Em Turim, o poderoso Biennio Rosso (“Dois Anos Vermelhos”) representava o poder dos trabalhadores em todos os locais de trabalho, liderados por conselhos de fábricas. O mundo inteiro estava girando à esquerda e os Estados Unidos não podiam deixar de fazer parte. Foi em Seattle que o espírito revolucionário foi mais forte.

Uma cidade costeira no estado de Washington, conhecida como Noroeste do Pacífico no país, Seattle, no início do século XX, já era um porto importante. Seu boom foi alimentado pela construção naval e pela indústria madeireira. Além disso, sua localização geográfica o tornou o principal porto de comércio com o norte da Ásia e com o Alasca.

A prosperidade econômica da cidade atraiu muitos trabalhadores locais e imigrantes, que encontraram empregos principalmente nos estaleiros e nas serrarias. Essas indústrias sofreram um tremendo crescimento com a entrada dos EUA na Primeira Guerra Mundial, com mais navios para a Marinha construídos em Seattle do que em qualquer outro lugar.

A grande greve geral em "Queen City", 1 que muitos historiadores consideram a greve mais importante da história dos EUA, não ocorreu no vácuo. A classe trabalhadora americana entrou em 1919, tendo flexionado seus músculos em centenas de greves nos três anos anteriores, de 1916 a 1918, envolvendo mais de 1 milhão de trabalhadores. Durante esse período, o número de membros do sindicato cresceu 400%. Apesar da repressão brutal, os trabalhadores americanos estavam conquistando a jornada de 8 horas e uma longa lista de melhorias em suas condições de trabalho. Mas, acima de tudo, eles ganharam uma consciência de classe mais radical e maior confiança em suas próprias forças.

O estado de Washington foi o epicentro desse radicalismo. Depois que os Estados Unidos entraram na guerra, o sindicalismo militante se intensificou em Seattle. A crescente consciência de classe dos trabalhadores colidiu com as pretensões imperialistas do governo Woodrow Wilson, que não estava disposto a permitir nenhum comportamento "antinacional" no meio de uma guerra mundial.

O Presidente Wilson havia vencido a reeleição em 1916 com a promessa de não participar da guerra. No entanto, ele rapidamente descartou isso e, em 1917, os Estados Unidos estavam despachando seus primeiros navios de tropas.

A nova economia de guerra exigia congelamentos salariais e disciplina militar em todas as fábricas e locais de trabalho do país - para garantir um suprimento constante de armas, navios e alimentos para as linhas de frente. Isso foi feito com a cumplicidade dos burocratas sindicais da Federação Americana do Trabalho (AFL), que ajudaram as autoridades a controlar salários e bloquear e suprimir as greves.
Para o governo dos EUA, Seattle era um centro germanófilo e pró-bolchevique. O Bureau of Investigation 2, em Washington, DC, referiu-se aos trabalhadores de Seattle como "a escória da terra". 3 Naqueles anos, a cidade se vangloriava de uma longa tradição esquerdista, com seu próprio porto e as mulheres garantindo o direito
de voto.

O historiador Cal Winslow escreve que os trabalhadores de Seattle “ criaram uma cultura própria: sindicatos que eram ’limpos’, não liderados por gângsteres; com um jornal de circulação de massa de propriedade dos trabalhadores, o Seattle Union Record , que se tornou diário em 1918, o único do gênero, com escolas socialistas em que as aulas eram ministradas nas salas de aula e ao ar livre; havia coros da IWW, danças comunitárias e piqueniques. Vários programas utópicos de reorganização fundiária em Seattle atraíram pensadores livres e idealistas. ”

O núcleo principal do Partido Socialista de Washington estava em Seattle, com cerca de 4.000 trabalhadores militantes que pagavam quotas do partido. Eles representavam a ala esquerda do Partido Socialista nacionalmente, colidindo com sua liderança nacional principalmente conservadora em várias ocasiões. Principalmente, eles criticaram sua liderança por apoiar Samuel Gompers, o presidente corrupto da AFL. A extrema esquerda conquistou a liderança do partido em Seattle em 1912.

Seattle também foi o centro da atividade da Costa Oeste dos Trabalhadores Industriais do Mundo (IWW), criada por socialistas, anarquistas e sindicalistas revolucionários para desafiar a AFL burocrática e pró-empregadora da esquerda. Em 1917, o número de membros da IWW era de 150.000. A IWW conseguiu organizar lenhadores e trabalhadores de serrarias em Washington, obtendo melhorias salariais e trabalhistas para os membros do sindicato.

O estado de Washington respondeu ao aumento da luta de classes, no contexto de uma guerra mundial, com maior repressão. Todos os líderes da IWW foram processados e presos. Em Chicago, 101 membros foram julgados por crimes de conspiração antiamericanos; O secretário de Estado do Partido Socialista em Washington, Emil Herman, foi preso na ilha McNeil.

A situação combinada da influência da revolução de outubro, por um lado, e a experiência acumulada dos trabalhadores, por outro, foram explosivas. Já em 1917, na véspera do feriado de Natal, a convergência entre a revolução e o proletariado de Seattle foi selada com a chegada ao porto do cargueiro russo Shilka, que havia sido "ferido" enquanto navegava no Pacífico. Milhares de cavaleiros, metalúrgicos, garçonetes, serradores e trabalhadores de outras profissões vieram ao cais para dar boas-vindas calorosas, com discursos e músicas.

A greve geral de Seattle é transformada em poder dos trabalhadores

A imprensa dos trabalhadores em Seattle publicou as cartas de Lenin. Delegados da cidade às convenções nacionais da AFL pressionavam seus líderes a dar reconhecimento oficial ao novo estado dos trabalhadores na Rússia. Trabalhadores portuários interceptaram cargas contendo rifles e munições com destino ao exército branco contra-revolucionário da Sibéria. A faísca que incendiou a pólvora foi a greve de janeiro de 1919, na qual os 35.000 trabalhadores do estaleiro exigiram o aumento salarial prometido por seus sacrifícios relacionados à guerra.

Logo de cara, os estaleiros enviaram seus representantes ao Conselho Central do Trabalho de Seattle (SCLC) para exigir que ele convocasse uma Greve Geral em toda a cidade em solidariedade. Pressionado pelo ranking, o Conselho concordou e imediatamente emitiu a convocação da Greve Geral aos 110 sindicatos da cidade para que o ranking pudesse decidir.

O Conselho Central do Trabalho era um comitê coordenador de todos os sindicatos da cidade, criado em anos anteriores, para que cada esforço de negociação coletiva em um determinado setor alcançasse um acordo unitário com os chefes. Os delegados da AFL e da IWW participaram. A própria existência desse comitê revelou a consciência de classe que existia em Seattle rebelde.

A classe trabalhadora votou esmagadoramente a favor da greve. O Conselho Central do Trabalho estabeleceu um Comitê de Greve Geral, no qual participaram delegados comuns de todos os sindicatos. Era um verdadeiro corpo de poder dos trabalhadores semi-soviéticos. Enquanto durou, o Comitê de Greve Geral administrou todo o Seattle e seus serviços essenciais - sem os empregadores, sem os partidos políticos da burguesia e sem a polícia.

Por causa da greve, mais de 100.000 trabalhadores - um terço de toda a população da cidade - ficaram subitamente desempregados. Durante anos, a AFL manteve divisões racistas dentro da classe trabalhadora, mantendo trabalhadores não brancos fora de seus sindicatos. Isso se tornou impossível. Barbeiros japoneses e trabalhadores de restaurantes também estavam se juntando à Greve Geral de seus próprios sindicatos. A pequena população negra estava fazendo o mesmo.
Howard Zinn, em seu livro clássico A People’s History of the United States , dá vida a esses seis dias gloriosos, quando a classe trabalhadora fez tremendo progresso revolucionário:

A cidade parou de funcionar, exceto pelas atividades organizadas pelos grevistas para suprir necessidades essenciais. Os bombeiros concordaram em permanecer no trabalho. Os trabalhadores da lavanderia lidavam apenas com a roupa do hospital. Os veículos autorizados a se movimentar levavam cartazes "Isentos pelo Comitê de Greve Geral". Foram instaladas 35 estações de leite da vizinhança.

Todos os dias, trinta mil refeições eram preparadas em grandes cozinhas, depois transportadas para os salões de toda a cidade e serviam em estilo de cafeteria, com grevistas pagando 25 centavos por refeição, o público em geral 35 centavos. As pessoas podiam comer o quanto quisessem do ensopado de carne, espaguete, pão e café.

A Guarda de Veteranos da Guerra do Trabalho foi organizada para manter a paz. No quadro-negro de uma de suas sedes estava escrito: “O objetivo desta organização é preservar a lei e a ordem sem o uso da força. Nenhum voluntário terá poder policial ou poderá portar armas de qualquer tipo, mas apenas usando persuasão. ” Durante a greve, o crime na cidade diminuiu. 6

O potencial da classe trabalhadora para liderar a sociedade foi demonstrado. Mas com lideranças conservadoras à frente de seus sindicatos nacionais e com a liderança do Partido Socialista ainda ligada a preconceitos social-democratas, o exemplo não poderia durar. O Soviet de Seattle não pôde, durante seus seis dias, suportar a pressão sobre as lideranças da AFL e a hesitante IWW, bem como sobre os trabalhadores, e o experimento com o poder dos trabalhadores nos Estados Unidos foi encerrado.

Para entender o que aconteceu, é preciso considerar que, ao lado do Comitê de Greve Geral, foi instituído um comitê de direção paralelo conhecido como “o Comitê dos Quinze”, composto pelos principais representantes da aristocracia sindical. Este órgão foi encarregado de minar qualquer desafio à autoridade e medidas antidemocráticas da liderança trabalhista, para que a insurreição proposta pelo Comitê de Greve Geral não se espalhasse, nem em comprimento nem em largura.

No final, os líderes burocráticos garantiram esse objetivo e impediram que a greve se estendesse por toda a vasta região. Dada a oportunidade de transformar o soviético de Seattle em um bastião da revolução nos Estados Unidos, a burocracia sindicalista capitulou.

No final, os trabalhadores voltaram a trabalhar com a percepção de que não haviam conquistado nenhuma de suas demandas. No entanto, o experimento do Conselho de Greve Geral que controla toda a cidade por vários dias se tornou um marcador histórico.

Hoje, essa velha experiência de luta deve ser um ponto de referência inevitável para uma nova geração de jovens e trabalhadores nos Estados Unidos que estão engajados em uma profunda onda de mobilizações, uma verdadeira rebelião contra o racismo estrutural, impulsionada pelo slogan “Black Lives Matter”. Esse movimento deve estar imbuído das lições do Soviet de Seattle, que são mais relevantes hoje do que nunca. Cada novo avanço na luta das massas apresenta desafios "novos e velhos".

Uma tarefa do atual movimento nos Estados Unidos que não pode ser adiada é promover o surgimento de filas sindicais para liderar uma aliança com as centenas de milhares de jovens que estão se mobilizando em todo o país. Em Seattle, eles deveriam liderar a criação de uma zona autônoma livre da polícia, não apenas por alguns quarteirões, mas em toda a cidade - como foi o caso há cem anos. Esta não é uma tarefa impossível que deve ser adiada até que a situação "amadureça". Já começam a surgir setores da classe trabalhadora que se mobilizaram, apesar das políticas das lideranças burocráticas, como em Minnesota e em outros lugares, e está sendo aberto o debate sobre a necessidade de expulsão da polícia das federações sindicais sob o lema “policiais não são trabalhadores. " Entretanto, vários funcionários da Microsoft estão exigindo que a empresa cancele contratos com o Departamento de Polícia de Seattle e outras agências estaduais.

Tanto a história do Soviet de Seattle quanto a experiência das últimas semanas nos lembram que, em situações explosivas, a consciência das massas pode avançar rapidamente. A condenação do assassinato de George Floyd rapidamente se transformou em um desafio contra todo o sistema policial, e daí para a ampla demanda de abolir a polícia. Todos os 50 estados dos EUA mobilizaram e desafiaram o toque de recolher.

Também devemos lembrar que o movimento trabalhista não começaria do nada. Tem algumas experiências recentes importantes: as lutas dos professores de 2018-19 e, mais recentemente, a greve histórica dos trabalhadores da General Motors, que foi a mais longa greve de automóveis em 50 anos. Agora, com a crise do Covid-19 nos Estados Unidos, trabalhadores de diferentes empresas lideraram lutas duras contra as consequências econômicas que se colocam sobre seus ombros.

Sem dúvida, é fundamental que os jovens que lideram a rebelião e o movimento trabalhista convirjam. Para avançar nesse caminho, é necessário promover a auto-organização e a independência política do Partido Democrata, com uma perspectiva socialista e revolucionária.




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