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Fora de controle e sem previsão de acabar: coronavírus continua devastando a classe trabalhadora dos EUA

A chegada do outono trouxe consigo um aumento esperado de novos casos de coronavírus, mas o aumento maciço de novas infecções e hospitalizações excede em muito qualquer previsão de aumento sazonal. Colocar o vírus novamente sob controle e proteger os trabalhadores exigirá mais do que apenas quarentenas.

terça-feira 17 de novembro| Edição do dia

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Na sexta-feira, mais de 181 mil novos casos do coronavírus foram registrados nos Estados Unidos. Este número recorde é quase cinco vezes o número de novos casos relatados no auge do surto inicial em abril, quando mais de 2.000 pessoas morriam quase todos os dias, e é mais do que o dobro do maior número diário antes do último surto começar no início de outubro. O número de novas mortes também aumentou de forma constante nas últimas semanas, de menos de 800 por dia em todo o país para quase 1.400 relatados na sexta-feira. Talvez o pior de tudo é que o número de hospitalizações atuais disparou desde outubro para 68.000, muito maior do que em qualquer momento desde o início da pandemia, sugerindo que um aumento ainda maior em novas mortes e complicações de saúde potencialmente incapacitantes está no horizonte.

Embora o clima mais frio certamente tenha desempenhado um papel no aumento de novos casos - como muitos especialistas em saúde previram que aconteceria - a atual catástrofe que se desenrola nos Estados Unidos é fundamentalmente um fracasso político impulsionado por um imperativo econômico que gerou lucros da chamada saúde da economia que foi posta acima da saúde física e do bem-estar das pessoas mais vulneráveis ​​do país: nomeadamente os idosos e os trabalhadores, especialmente os negros, que foram deixados para trás e sacrificados nas linhas de frente da produção e distribuição desde o início da pandemia. Embora alguns estados, incluindo Nova York, Nova Jersey, Califórnia e Connecticut tenham agido rapidamente após o surto inicial para reduzir significativamente o número diário de novos casos, em grande parte do resto do país tudo continuou como antes. Alimentados por um fluxo quase ininterrupto de informações falsas e obscurecimento oriundos da Casa Branca, muitos governadores estaduais recusaram os clamores de especialistas para fechar escolas, faculdades, restaurantes e serviços não essenciais ou para aprovar normas que exigissem o uso de máscaras em espaços públicos.

Como consequência, a rápida propagação do vírus continuou em grande parte do país, crescendo durante os meses de verão e aumentando rapidamente conforme o clima começou a esfriar e como empresas não essenciais começaram a abrir e as pessoas foram forçadas a voltar ao trabalho. Essa informação falsa também alimentou protestos contra fechamentos, que proliferaram em muitos dos estados onde a disseminação de novos casos e internações que agora estão fora de controle. Em Dakota do Norte, por exemplo, onde o governador se recusou a impor um confinamento (lockdown) e onde o rali motociclista Sturgis Motorcycle Rally (que trouxe centenas de milhares de pessoas de todo o país ao estado) foi autorizado a prosseguir sem qualquer exigência de uso de máscara, um em cada 82 pessoas no estado testaram positivo para o vírus na semana passada. Essa é de longe a taxa mais alta de qualquer estado do país. Enquanto isso, em todo o meio-oeste, em muitos estados como Wisconsin, onde as restrições foram afrouxadas e onde os tribunais estaduais fecharam as tentativas de limitar a ocupação interna em restaurantes e bares, os hospitais já relatam que estão além de sua capacidade máxima e capacidade de tratamento pacientes com Covid-19, e os números ainda estão aumentando.

Entretanto, mesmo aqueles estados que instituíram confinamentos antecipados parecem ter aliviado as restrições muito cedo e por muito tempo, principalmente para impulsionar a economia e voltar ao "normal".

Após vários meses de números baixos administráveis, novos casos em estados do nordeste norte-americano estão aumentando novamente. No estado de Nova York, por exemplo, os novos casos aumentaram mais de 500% desde o final de setembro, aumentaram de cerca de 1.000 novos casos por dia para mais de 5.000 no sábado. Durante o mesmo período, New Jersey viu um aumento de quase 700%, de cerca de 500 por dia para mais de 3.500 e Connecticut passou de menos de 200 casos por dia para quase 3.000. Embora o governador de Nova Jersey, Phil Murphy, tenha aprovado mais restrições às refeições em ambientes fechados, e o governador de Nova York, Andrew Cuomo, tenha restringido o horário dos bares e academias, tais medidas são insuficientes para impedir a disseminação quando os casos estão aumentando tão rapidamente.

Parar o vírus ou mesmo controlá-lo novamente ainda é possível, mas, sem auxílio do governo federal, será caro para os estados e para os trabalhadores, e até agora o dinheiro não estava lá nem para os aspectos mais críticos do combate ao vírus. Um exemplo é a falta de financiamento suficiente para rastreadores de contato. Conforme explicou o jornal New York Times em outubro, o rastreamento de contatos, uma das formas mais importantes de evitar que a disseminação do vírus saia do controle, não tem conseguido acompanhar o número de novos casos relatados. Embora haja muitos motivos para isso, o mais importante é o fato de que o número total de rastreadores de contato no país é apenas cerca de um terço dos 100.000 recomendados pelos Centros de Controle de Doenças. Isso foi ainda mais complicado pela falta de locais de exames e uma disponibilidade limitada de testes rápidos em muitos estados. Treinar e pagar rastreadores de contato e produzir e distribuir milhões de testes rápidos custa muito dinheiro, muito mais do que o que foi fornecido para a tarefa.

Agora que o rastreamento de contato falhou em grande parte e com uma vacina ainda a vários meses de ficar pronta, na melhor das hipóteses, parece cada vez mais provável que muitas cidades e estados serão forçados a instituir novamente medidas de quarentena, fechamentos e confinamentos para tentar colocar o vírus de volta sob controle . Como vimos em março e abril, os custos econômicos de tais medidas podem ser significativos e atingiriam a classe trabalhadora de forma particularmente forte. Não apenas muitos trabalhadores perderão renda e talvez perderão seus empregos se os negócios quebrarem novamente, a perda de receita tributária causada por tais fechamentos já levou a cortes drásticos em serviços básicos como educação, transporte e saúde, de que os trabalhadores dependem agora mais do que nunca. Em outras palavras, é a classe trabalhadora, como sempre, que está sendo solicitada a arcar com o ônus de pagar por esse vírus, apesar dos bilhões em lucros arrecadados por empresas como Amazon, Microsoft, Visa e Zoom.

Sem algum tipo de intervenção maciça e um pacote de ajuda robusto para permitir que as empresas fechem temporariamente sem perda de empregos e perda de renda, não há como colocar esse vírus sob controle até que uma vacina seja amplamente utilizada. Ainda faltam meses para essa vacina e, mesmo quando estiver disponível, é claro que ainda não será amplamente distribuída por algum tempo e que as comunidades que mais precisam dela serão as últimas a recebê-la. Simplesmente esperar pela vacina significará centenas de milhares de mortes e complicações de saúde debilitantes em todo o país, se nada mais for feito para proteger os trabalhadores enquanto isso. À medida que o fim do ano se aproxima, muitas das provisões do primeiro pacote de ajuda, incluindo o adiamento dos pagamentos de empréstimos estudantis e maiores benefícios de desemprego, de que as famílias trabalhadoras dependem há meses, irão expirar.

Mas outro pacote de ajuda como o anterior é completamente insuficiente. Os trabalhadores, incluindo sindicatos e trabalhadores precários, devem exigir um programa de emergência que faça os capitalistas pagarem pela crise e permita que os trabalhadores sejam economicamente saudáveis ​​sem sacrificar sua saúde. Isso inclui assistência médica gratuita, licença familiar paga para aqueles que devem ficar em casa com filhos ou outros entes queridos quando as escolas e creches estiverem fechadas, licença médica universal, uma moratória indefinida sobre os aluguéis, moradia para os desabrigados e salários e empregos garantidos para todos os funcionários durante os confinamentos e quarentenas.

Ganhar tal programa requer mais do que apenas votar, entretanto; requer a ação direta e a organização da classe trabalhadora, tanto em seus locais de trabalho quanto nas ruas. Como os trabalhadores da fábrica e da saúde mostraram no início da pandemia, eles são os que têm o poder de forçar os patrões e o Estado a fechar locais de trabalho perigosos e fornecer medidas de segurança adequadas para todos os trabalhadores. Ao unir trabalhadores e sindicatos em vários setores, da saúde à educação, logística e produção com os métodos de luta da classe trabalhadora, como greves e manifestações de massa, podemos construir agora o tipo de poder necessário para vencer essas demandas e muito mais.

A resposta da classe dominante à pandemia mais uma vez desnudou a lógica cruel do capitalismo, em que os trabalhadores e suas famílias são continuamente solicitados a sacrificar sua saúde física, mental e econômica em prol da produção de lucro de alguns poucos. Enquanto isso, esse mesmo sistema focado no lucro, por meio da destruição de habitats naturais e da agricultura industrial, faz proliferar doenças como a Covid-19, que está devastando comunidades da classe trabalhadora. Nesse sentido, não é mera retórica dizer que o capitalismo é a doença e o socialismo é a cura - é um fato inegável.

Tradução de https://www.leftvoice.org/out-of-control-and-no-end-in-sight-coronavirus-continues-to-ravage-the-u-s-working-class




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