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Como o capitalismo do “just-in-time” propagou o Covid-19

Como o capitalismo do “just-in-time” propagou o Covid-19

Apresentamos aqui um artigo de Kim Moody – ativista e intelectual norte-americano, escritor de vários livros dedicados ao movimento trabalhador e fundador do Labor Notes -, originalmentepublicado em Spectre Journal, aponta porque a pandemia do coronavírus não é nenhuma catástrofe “natural”

Por Kim Moody

Na Idade Média foi necessário mais ou menos uma década para que a peste negra (peste bubônica) se propagasse da China, através das rotas da seda e das conquistas mongólicas, até a Europa. Depois, anos para se deslocar da Sicília até a Grã-Bretanha através das rotas comerciais e do movimento de exércitos durante a Guerra dos Cem Anos. Com o capitalismo bem estabelecido, a "gripe espanhola", de 1918, se espalhou em meses da Espanha até a França e a Grã-Bretanha, chegou aos EUA em meados de junho, e, em setembro, ao Canadá. Em grande medida, seguiu o caminho das linhas de batalha, ou seja, do movimento das tropas e a logística militar durante a Primeira Guerra Mundial.

Na logística “just-in-time”, o coronavírus demorou apenas uns dias para que se propagasse de Wuhan a outras cidades chinesas a centenas de quilômetros de distância. Foram apenas duas semanas para deixar a China, juntamente com as principais cadeias de suprimentos, comércio e rotas de viagens aéreas para as regiões industriais e comerciais do leste da Ásia; do Oriente Médio, devastado pela guerra e produtor de petróleo; da Europa industrial; da América do Norte; e do Brasil.

Em 3 de março, havia atingido 72 países. Seguindo as principais rotas da cadeia de suprimentos, inicialmente ignorou a maior parte da África e grande parte da América Latina, embora agora também tenha se mudado para esses continentes, com um risco potencial ainda maior à vida.

A pandemia viaja pelos circuitos do capital

Como observou o guru da logística do MIT, Yossi Sheffi, em The Power of Resilience: “A crescente interconectividade da economia global torna o contágio cada vez mais propenso. Os contágios, incluindo as questões médicas e financeiras, podem se espalhar por meio de redes humanas que, geralmente, tem relação direta com as redes da cadeia de suprimentos”.

De fato, a Dun & Bradstreet estima que 51.000 empresas em todo o mundo têm um ou mais fornecedores diretos em Wuhan, enquanto que 938 das empresas da lista Top 1000 da Fortune, têm um ou dois fornecedores nessa região. A ênfase que foi colocada nas últimas duas ou três décadas na produção lean, na entrega just-in-time e, mais recentemente, na “competição baseada no tempo”, juntamente com a atualização da infraestrutura de transporte e de distribuição, acelerou a velocidade de transmissão.

Um especialista da Johns Hopkins, da Itália, disse: “Pensando em nossas cadeias de valor - ou na maneira como as indústrias produzem bens - os europeus estão muito mais integrados entre si do que costumam pensar. Se um país europeu se vê gravemente afetado, então o problema se transfere muito rapidamente aos demais.”

Isso explica porque o mapa de rastreamento do Johns Hopkins Coronavirus Resource Center, que mostra as concentrações de infecção nos EUA, se parece aos mapas dos estudos sobre concentrações de manufatura, de transporte e de centros de armazenamento. Essa é outra indicação de que esse vírus passou pelos circuitos do capital e dos humanos que trabalham neles, e não se trata apenas de uma transmissão aleatória da "comunidade".

Curto-circuito nas cadeias de suprimentos

A escassez de equipamentos de proteção individual (EPIs) em muitos países, principalmente os respiradores N95, essenciais para o trabalho seguro no setor de saúde, é o resultado de décadas de terceirização da produção. Empresas como 3M, Honeywell e Kimberley-Clark transferiram a produção para a China e para outros países de baixa renda em busca de lucros mais altos.

O Washington Post documenta que "até 95% das máscaras cirúrgicas são feitas fora dos Estados Unidos, em lugares como a China e o México". Como resultado, um dos principais distribuidores de suprimentos médicos observou em março: “A disponibilidade das máscaras N95 é estimada para abril-maio. Muitas são fabricados na China e podem haver atrasos adicionais ".

Não surpreende que o ex-assessor de Trump e analista de direita, Steve Bannon, aproveitou a oportunidade para avançar em sua agenda xenofóbica. No entanto, é imoral e imprudente a falha dos EUA, ou de qualquer país, em não produzir equipamentos médicos de emergência em um intervalo de tempo razoável, justamente para que empresas como a 3M possam aumentar seus lucros.

O impacto do vírus, por sua vez, logo se vingou nas mesmas rotas pelas quais se espalhou, interrompendo a produção e as cadeias de suprimentos de maneira complexa. No início de março, 9% das frotas de contêineres do mundo estavam ociosas e esse percentual certamente aumentou. A produção industrial chinesa caiu em 22% em fevereiro, de acordo com um relatório da UNCTAD de março.

O mesmo relatório mostra que os países ou regiões mais afetadas economicamente pelas mudanças nas cadeias de valor globais originárias da China eram (em ordem de magnitude): UE, Estados Unidos, Japão, Coréia do Sul, Vietnã, Taiwan e Cingapura, todos eles entre os mais atingidos pelo vírus nos estágios iniciais. As exportações chinesas caíram 17% em janeiro e fevereiro. Em meados de março, o porto de Los Angeles operava em 50% e Long Beach em 25-50%, principalmente devido ao fechamento de fábricas na China, segundo o Financial Times.

Exploração aos trabalhadores essenciais

As respostas do governo dos Estados Unidos, em particular, foram projetadas para impulsionar a economia da única maneira que os políticos neoliberais e os "especialistas" do governo Trump sabem: subsidiar negócios e reduzir seus custos. Além do conhecido viés pró-negócios do pacote de “estímulo” de US$ 2 trilhões de Trump, a reação do governo em apoio ao capital nos EUA incluiu uma ordem para que os trabalhadores permaneçam trabalhando, combinada com um tsunami de desregulamentação para as empresas.

A determinação do Departamento de Segurança Nacional (DHS) (não do Centro de Controle e Prevenção de Doenças) de quem deve continuar a trabalhar como mão-de-obra "essencial" é tão ampla que inclui praticamente toda a maquinaria de trabalho com lucro capitalista. Inadvertidamente, é claro, o DHS nos lembrou o quão essencial é toda a classe trabalhadora para o funcionamento da sociedade, nos bons e nos maus momentos.

Isso também é verdade para grandes empresas de alta tecnologia, como a Amazon, que nos diz constantemente que os robôs fazem tudo. Enquanto alguns trabalhadores da Amazon protestam e cerca de 30% ficam em casa, a empresa tenta contratar milhares de pessoas para preencher a lacuna. Como relata o New York Times: "Apesar de toda a sua sofisticação de alta tecnologia, o vasto negócio de comércio eletrônico da Amazon conta com um exército de trabalhadores de armazém que agora temem estar contaminados com o coronavírus".

Para aliviar ainda mais o "ônus" (ou seja, o custo) da regulamentação comercial, a Agência de Proteção Ambiental suspendeu toda a aplicação da regulamentação ambiental (apesar da atual crise climática), enquanto a Administração Federal de Ferrovias emitiu uma isenção emergencial de vários regulamentos de segurança. O Conselho Regulador da National Railways suspendeu todas as eleições de representação sindical, incluindo as realizadas pelo correio.

A Administração Federal de Segurança dos Transportes Rodoviários [FMCSA, sua sigla em inglês] concedeu "horas de serviço de ajuda regulatória a motoristas de veículos comerciais que transportam ajuda de emergência ...". Isso, é claro, significa mais horas na estrada. A lista de itens cobertos pelo FMCSA como ajuda de "emergência" é muito abrangente, incluindo matérias-primas, combustível, papel e produtos plásticos, além de suprimentos médicos. Para caminhoneiros dentro e fora da cidade de Nova York, o epicentro do vírus nos EUA, eles foram instruídos a continuar como de costume, mas a garantir que "se distanciassem socialmente" e lavassem as mãos.

Apesar da crise econômica, que começou antes da epidemia, e do fato de que os primeiros dezessete casos nos EUA foram oficialmente contabilizados em janeiro, a Bureau of Labor Statistics (BLS) informou que, desde fevereiro, o emprego não-agrícola aumentou e o desemprego estabilizou. A assistência médica, o governo, os serviços de alimentação, a construção e, claro, os serviços financeiros aumentaram, enquanto "o emprego em outras grandes indústrias, incluindo mineração, manufatura, atacado, comércio varejo, transporte e armazenamento, informação, mudaram pouco durante o mês”. O número médio de horas de trabalho por semana aumentou em 0,3% em fevereiro.

A Transport Topics, a revista para gerentes de caminhões, escreveu: "Enquanto os Estados Unidos lutam contra o coronavírus e a vida cotidiana é alterada, os caminhoneiros do país estão entre os que arriscam sua saúde pessoal e fazem o trabalho duro para manter os produtos em movimento em lojas, hospitais e outros lugares”. A American Trucking Association(ATA) relata que a tonelagem de caminhões aumentou 1,05% em janeiro, e 1,8% em fevereiro, o que significa que os caminhoneiros estão, de fato, "arriscando sua saúde pessoal".

Embora o tráfego de frete ferroviário tenha diminuído nos últimos dois anos, a American Railroad Association [AAR] observa que três categorias de frete (produtos químicos, alimentos e cargas diversas) aumentaram em 2020 e " os volumes intermodais das ferrovias que atendem aos portos da costa oeste que recebem a maior parte das importações da China parecem ter se estabilizado nas últimas quatro semanas, indicando que podemos ter visto o pior dos impactos da Covid -19 no comércio asiático”.

Isso é altamente improvável. De fato, em março, trabalhadores das linhas de carga da Union Pacific e Canadian Pacific haviam contraído o vírus. O Serviço Postal dos Estados Unidos registrou 111 casos de Covid-19, enquanto mais de 300 trabalhadores do sistema de trânsito da cidade de Nova York tiveram o vírus em abril. Uma nova economia "direta" está se tornando viral, pois empresas de entrega em domicílio como Instacart, Amazon e Walmart contratam milhares e acumulam grandes somas de dinheiro daqueles que estão assustados e isolados em suas casas.

Demissões em massa, desemprego na era da depressão e desigualdade viral

Sem dúvida, esse quadro mudará rapidamente na medida em que o comércio mundial desacelera e cada vez mais atividades são forçadas a desacelerar ou parar devido às doenças, ao "distanciamento social", ao fechamento e ao auto isolamento. Por um lado, milhões de trabalhadores não terão escolha a não ser trabalhar mais horas, arriscando-se a contrair uma infecção, enquanto milhões enfrentam o desemprego e a pobreza. Como de costume, os trabalhadores estão condenados se o fizerem e, se não o fizerem.

Com uma queda repentina no emprego maior do que em 2008, o Economic Poticy Institute estima que, em julho, serão perdidos cerca de 20 milhões postos de trabalho. Já existem 10 milhões de trabalhadores que solicitaram seguro-desemprego no início de abril. O New York Times estima que a taxa de desemprego já seja de 13%, a maior taxa oficial desde a Grande Depressão da década de 1930. Além disso, como argumenta o economista Michael Roberts, isso provavelmente é apenas a abertura de uma recessão global mais profunda.

No entanto, o fato de tantos terem que continuar trabalhando para empregadores privados durante a epidemia, nos lembra que o desejo do capital em continuar lucrando - está vivo e em bom estado nessa crise sanitária mortal - depende desses trabalhadores, enquanto que a “compulsão silenciosa das relações econômicas” é enfrentada pela maioria dos trabalhadores que são forçados a viver "de salário em salário".

Além disso, embora alguns gostem de dizer que o coronavírus não discrimina - afinal, o primeiro-ministro britânico Boris Johnson está na unidade de terapia intensiva no momento da redação deste relatório - seu impacto é altamente desigual. Na New York devastada pelo vírus, o New York Times relata: "Dezenove dos 20 bairros com a menor porcentagem de testes positivos foram em códigos postais ricos".

Como explicam os especialistas do Centro de Recursos para Coronavírus de Johns Hopkins https://coronavirus.jhu.edu/from-our-experts/the-unequal-cost-of-social-distancing: "Embora frustrantes, mas administráveis ​​para muitas pessoas, as consequências econômicas do distanciamento social são brutais para os membros mais pobres, vulneráveis ​​e marginalizados de nossa sociedade".

Os mais afetados são aqueles que se encontram mais próximos das cadeias de suprimento alimentar do país: os trabalhadores agrícolas e aqueles que estão nos armazéns, que coletam e movimentam colheitas, principalmente de forma sazonal. A maioria desses trabalhadores é imigrante e sem documentos. Ironicamente ou cinicamente, eles foram declarados trabalhadores essenciais, indicando que a economia depende deles para permanecer no local de trabalho, onde são vulneráveis ​​ao vírus.

Ao mesmo tempo, eles ainda estão sujeitos a deportação. Às vezes, eles recebem cartas de empregadores que os declaram essenciais para que possam ir ao trabalho, mas estas cartas não os protegem contra a deportação, principalmente quando deixam de ser essenciais aos olhos do governo, ou quando a temporada termina. É um escândalo que os Estados Unidos não tenham concedido residência legal a eles e a outras pessoas nesta posição, como foi feito pelo governo português.

Luta de classes em tempos de pandemia e recessão

Dois temas se destacam na grande maioria dos protestos de trabalhadores em todo o mundo: licença remunerada e equipamento de proteção individual (EPI), as duas “consignas” da luta de classes em época de pandemia. O pacote de medidas do Congresso sobre o coronavírus exige duas semanas de licença remunerada para os que têm do vírus, mas apenas para funcionários de empresas com menos de 500 funcionários. Isso exclui quase metade da força de trabalho do setor privado e não há obrigatoriedade quanto ao uso de EPIs.

Os trabalhadores de call centers, de serviços de entrega de alimentos, de UPS (entrega de encomendas), de hospitais, de ferrovias e de outros locais exigem licenças remuneradas e as EPIs aos empregadores que tanto falam sobre segurança, mas não dão aos trabalhadores o que eles precisam imediatamente.

O Sindicato dos Trabalhadores Ferroviários, junto aos sindicatos de base, divulgou uma resolução exigindo esses elementos essenciais. Uma petição feita pelos Caminhoneiros por um Sindicato Democrático conseguiu duas semanas de licença remunerada para os funcionários caso eles, ou um membro de sua família, se contagiarem pelo vírus. Os funcionários da Starbucks pediram que não fossem declarados "essenciais" e que a licença lhes fosse paga.

Os funcionários de entrega, varejo e armazém deram um passo adiante na luta pelas duas "consignas". Os membros do UFCW entraram em greve nas lojas de Ohio e exigiram licença de saúde remunerada. Caminhoneiros de um armazém da Kroger, em Memphis, se rebelaram depois que um colega de trabalho foi diagnosticado com coronavírus. Os funcionários da Instacart que entregam alimentos, entraram em greve nos EUA para obterem equipamentos de segurança e de higiene para os que já têm problemas de saúde.

Ações semelhantes ocorreram nas instalações do McDonald’s em Tampa, St. Louis, Memphis, Los Angeles e San José, enquanto trabalhadores da Amazon em Staten Island abandonaram as tarefas na segunda-feira, 30 de março. A Amazon finalmente concedeu licença aos trabalhadores do armazém, depois que os trabalhadores das instalações de Chicago solicitaram e abandonaram o trabalho por licenças remuneradas.

Os trabalhadores da indústria manufatureira também tomaram medidas. 50 avicultores não sindicalizados de uma fábrica da Perdue Farms, na Geórgia, abandonaram seus postos, declarando que estavam cansados ​​de "arriscar nossas vidas por frango". Metade dos trabalhadores do estaleiro Bath, da General Dynamics, também abandonou as tarefas quando um trabalhador contraiu o vírus.

Os trabalhadores da Fiat-Chrysler em Sterling Heights, Michigan e Windsor, Ontário exigiram o fechamento de suas fábricas. Os fabricantes de autopeças da American Axle também pararam de trabalhar para exigir licenças remuneradas. As instalações da IUE-CWA exigiram não apenas o EPI, mas exigiram à General Electric que alterasse a produção normal para usar plantas ociosas e produzir respiradores necessários para as vítimas de coronavírus.

Naturalmente, os combativos trabalhadores da educação dos Estados Unidos desempenharam um papel de liderança na luta. O Sindicato de Professores de Chicago e os trabalhadores da SEIU Healthcare uniram forças para exigir quinze dias de licença remunerada e a entrega em domicílio de alimentos.

O sindicato dos professores de Los Angeles pediu "um subsídio semanal de desastre para os pais ficarem em casa com seus filhos". Professores da cidade de Nova York do Movimento de Educadores de Base (MORE), da Federação dos Professores, organizaram uma saída de emergência e ajudaram a forçar a cidade a fechar as escolas.

Os profissionais da coleta de lixo em Pittsburgh pararam suas funções, exigindo EPIs. Os profissionais da coleta de lixo em Hamilton, Ontário, abandonaram suas tarefas, exigindo EPIs e que o lixo orgânico fosse ensacado antes de coletado. Os motoristas de ônibus de Birmingham, Alabama, se recusaram a dirigir nas estradas regulares até que a gerência concordasse em lhes fornecer EPIs, sem o pagamento de passagens e com licenças remuneradas aos que contraíssem do vírus.

Aprendendo novas formas de luta

A disseminação do coronavírus ajudou a revelar que os locais de trabalho atuais estão vinculados por várias redes. Trump tenta manter a economia fazendo com que o Departamento de Segurança Interna redefina quase todos os trabalhadores como "essenciais". Isso deixa claro que os circuitos do capital e do trabalho conectam trabalhadores em todo o mundo e nas cidades.

Os fabricantes chineses de máscaras N95 se conectam com enfermeiras da cidade de Nova York, com funcionários da Amazon no condado de Will, Illinois, e com motoristas da UPS, em Chicago. Trabalhadores das ferrovias, dos caminhões e dos correios se conectam com quase todo o mundo. As ações dos trabalhadores, mesmo que limitadas, podem ter um impacto além do local de trabalho imediato no mundo do just-in-time.

Nenhum bem pode ser produzido, ou serviços podem ser prestados, já que os produtos que permitem essas atividades não são fabricados sem mão-de-obra. Se os circuitos de capital e trabalho ajudaram a espalhar essa doença, as ações dos trabalhadores ao longo dessa cadeia também podem contribuir para criar uma nova ordem de relações de força entre as classes como consequência da epidemia.

Assim como muitas pessoas mostraram solidariedade com outras pessoas nesta crise, também será necessária a solidariedade nas esferas trabalhista, industrial, ocupacional e nacional para lutar por um mundo melhor na era pós-pandêmica.

"Nada será o mesmo", dizem muitos. Haverá grandes mudanças, com certeza, mas, a menos que sejam movidas de baixo pelas ações da maioria, é mais provável que sejam do tipo "você precisa mudar alguma coisa para que nada mude [1]". As empresas serão reformuladas à medida que muitas empresas afundarem, as fusões serão abundantes, as cadeias de suprimentos serão simplificadas, a mão-de-obra será cortada, os fundos do governo serão destinados aos cofres corporativos e os lucros serão revitalizados.

Mas é improvável que abandonem suas prerrogativas gerenciais ou sua visão de curto prazo. Governos conservadores e liberais gastarão como keynesianos em tempo de guerra para aumentar os lucros das empresas.

Mas eles substituirão os ganhos perdidos de milhões de trabalhadores? Eles permitirão representação sindical? Além disso, os regulamentos ambientais e de segurança desengatados que eles colocaram em uma "moratória" voltarão a vigorar? Além disso, eles se preparam para uma próxima epidemia ou tomarão medidas reais para evitar a catástrofe climática?

A menos que haja um grande aumento, as relações de poder inerentes às relações sociais de produção do capitalismo, e sua extensão através da "sociedade civil" e do governo, serão reafirmadas, como aconteceu após 2008. Apesar das esperanças de muitos e das óbvias diferenças entre os candidatos, a norma nos EUA é a política a serviço dos capitalistas, serão responsáveis ​​por garantir isso em maior ou menor grau, independentemente de quem vencer as eleições em novembro. Caberá a esses trabalhadores “essenciais” criar um novo equilíbrio de poder social e um mundo saudável e sustentável.

Nota:

[1] A resposta cínica do aristocrata siciliano Don Fabrizio à revolução italiana de 1848-49, em El Gatopardo, de Tomasso di Lampedusa.

http://www.laizquierdadiario.com/Como-el-capitalismo-del-just-in-time-propago-el-Covid-19

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