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As greves de 2021 nos Estados Unidos: levantes, ondas e agitação social

Kim Moody

As greves de 2021 nos Estados Unidos: levantes, ondas e agitação social

Kim Moody

Compartilhamos um artigo de Kim Moody sobre a onda de greves nos Estados Unidos, publicado originalmente na revista Spectre.

A esta altura, já terá lido sobre as greves de 2021. Por um lado, há mais, algumas em indústrias onde não vimos muitas greves há algum tempo, como varejo, entretenimento ou grandes empresas de manufatura; outras estão em áreas que se tornaram mais propensas a greves nos últimos anos, como saúde e educação, quase todas onde os trabalhadores foram afetados pela pandemia COVID-19. Para os comentaristas mais cautelosos, isso é um "pico" nas greves, enquanto o ex-secretário do Trabalho, Robert Reich, sugeriu com imaginação que foi, "à sua maneira desorganizada", uma greve geral. A maioria dos relatos desse aumento visível na atividade de greve o coloca no contexto da recente situação econômica.

As condições imediatas que motivam a greve são buscadas principalmente na singular “escassez” de mão de obra visto que (além dos doentes pelo vírus) os trabalhadores deixaram voluntariamente seus empregos, em número recorde, em busca de melhores salários e condições de trabalho. O Bureau of Labor Statistics os chama de "renúncias" e registra um número sem precedentes de 4,3 milhões em agosto deste ano. Comércio, transporte e serviços públicos e lazer e hotelaria sozinhos foram responsáveis ​​por quase metade destes [1].Por outro lado, as demissões no setor privado diminuíram em relação ao ano anterior e as ofertas de emprego aumentaram em mais de dois terços, para 9,6 milhões, enquanto os números de contratações permanecem quase inalterados [2]. Os patrões precisam de mais trabalhadores e os trabalhadores se tornaram mais seletivos.

Enquanto alguns chamam de "a Grande Resignação", por causa de todas as "renúncias", outros a rotularam de "Grande Descontentamento", por causa da raiva subjacente que leva à ação, seja uma renúncia ou uma greve. Por um lado, a taxa de rotatividade cresceu de forma mais ou menos constante desde os primeiros sinais de recuperação após a Grande Recessão de 2008-2010. Por outro lado, uma pesquisa de Gallup em março de 2021 descobriu que 48 por cento da "população trabalhadora da América está ativamente procurando trabalho ou oportunidades", muito mais do que os 2,9 por cento que estão realmente deixando seus empregos. [3]. Portanto, a insatisfação reinou em toda a força de trabalho muito antes de atingir seu maior recorde histórico em agosto de 2021. Por esse motivo, acho mais útil ver a taxa de "desistência" como uma medida de insatisfação com o trabalho, pois, por um lado, e a confiança para agir, por outro lado, ao invés de vê-la como causa direta de greves.

Ao mesmo tempo, milhões de trabalhadores mal pagos descobriram, se é que ainda não sabiam, que eram "essenciais" para o funcionamento da sociedade, mesmo que seus patrões continuassem a abusar deles, sobrecarregá-los e pagá-los mal. Isso também contribuiu para a vontade de greve. Além disso, depois de cair durante a propagação da pandemia na primavera de 2020, os lucros corporativos não financeiros nacionais dispararam 70 por cento para um recorde de US $ 1,8 bilhão no segundo trimestre de 2021, então os empregadores têm mais dificuldade em dizer que são pobres à medida que seus trabalhadores percebem e dão um passo à frente. As coisas certamente foram ajudadas pelo término de 450 contratos em 2021, muitos dos quais abrangem mais de 1.000 trabalhadores. Em suma, foi um bom momento para a greve.

Mas há mais do que um mercado de trabalho favorável para essa aparente tendência à militância. Para nos aprofundarmos um pouco mais nisso, devemos examinar o que veio antes. As greves de 2021 não surgiram do nada. A Tabela I mostra o número total de greves, aquelas considerados "maiores" pelo BLS com 1.000 ou mais grevistas, e o número total de grevistas durante os últimos seis anos.

Digressão das estatísticas de greve

No entanto, antes de analisar esses e outros números relacionados, é necessário analisar os números de greves. Desde que a administração Reagan suspendeu a contagem do BLS de todas as paralisações de trabalho após 1981, não há contagem oficial de todas as greves e bloqueios. O BLS conta apenas greves de 1.000 ou mais trabalhadores. Até 2021, o Serviço Federal de Mediação e Conciliação (FMCS) contabilizou todas as paralisações de trabalho diretamente envolvidas na negociação coletiva, principalmente do setor privado. Portanto, greves como a dos professores da Virgínia Ocidental e outros de 2018 e 2019 não foram incluídas porque foram na verdade greves contra a legislatura da Virgínia Ocidental. Nem a maioria das greves do setor público foi incluída, a menos que o sindicato ou o empregador solicitasse a mediação do FMCS. Portanto, mesmo combinando números de BLS com números de FMCS não produziria necessariamente uma contagem totalmente precisa. A Administração Biden deixou a contagem do FMCS expirar e ela não está mais disponível no site do FMCS, piorando as coisas. As greves de trabalhadores ferroviários e aéreos são contabilizadas pelo Conselho Nacional de Mediação nos termos da Lei do Trabalho Ferroviário. No entanto, não houve nenhum desses nos anos que estamos olhando.

Este ano, por outro lado, o programa de Relações Laborais e Industriais da Cornell University começou a rastrear todas as greves por meio do Google e da mídia social. Ainda mais recentemente, Jonah Furman, do Labor Notes, começou a registrar greves e organizar esforços em seu relatório semanal online "Who Gets the Dog". Usei todas essas fontes para produzir a contagem de ataques mais precisa possível com os materiais existentes, mas algumas provavelmente foram esquecidas. São esses números usados ​​na Tabela I e em todo este artigo que às vezes são diferentes e são mais precisos do que as contagens BLS ou FMCS disponíveis isoladamente. Eles são citados nas Tabelas I e II e não serão citados cada vez que forem usados ​​posteriormente.

Três coisas se destacam nesses números. Em primeiro lugar, o número total de greves nos primeiros dez meses de 2021 é muito maior do que nos cinco anos anteriores. Por outro lado, o número de atacantes não é maior do que em todos os anos anteriores. No geral, o número de greves vem diminuindo desde 1980 e caiu ainda mais após a grande recessão de 2008, atingindo o mínimo de 76 em 2018. 2021 é, portanto, o primeiro ano de uma recuperação significativa no número total de greves. Mas, como mostra a Tabela I, o número de grevistas em 2021 não está nem perto dos de 2018 e 2019, que viram greves massivas de professores em todo o país. Na verdade, antes de 2021, a maioria das greves vinha de escolas públicas e principalmente de profissionais de saúde privados. Esses são os trabalhadores menos afetados pelos altos e baixos da economia do que a maioria, embora suas taxas de demissões também tenham aumentado, indicando uma significativa insatisfação no trabalho. Claro, são trabalhadores que têm condições comuns a grande parte da classe trabalhadora e suas greves contam na luta de classes tanto quanto as de outros trabalhadores mais "industriais".

Em segundo lugar, no entanto, há uma queda dramática no número de greves e no número de grevistas em 2020 como resultado do impacto inicial da pandemia em geral e da profunda, embora breve, recessão que ocorreu na primavera daquele ano . No entanto, deve-se notar que muitas das greves que ocorreram em 2020 foram de trabalhadores não sindicalizados em empresas como Amazon, McDonald’s e Instacart protestando contra as condições inseguras em face da crescente pandemia. No entanto, o aumento das greves foi retomado em 2021.

Em terceiro lugar, o que torna 2021 em particular único não é apenas o aumento nos números, mas também o aumento de greves não relacionadas a professores e serviços de saúde, principalmente do setor privado. Houve 124 greves desses trabalhadores em todos os setores em 2021, muito mais do que em qualquer um dos anos após a Grande Recessão. A Tabela II mostra todas essas greves de 500 ou mais trabalhadores. Isso não inclui os 60.000 funcionários do entretenimento da IATSE que chegaram a um acordo preliminar em outubro, mas que expressaram insatisfação com ele. Ou outros, como os 37.000 trabalhadores da saúde da Kaiser Permanente que podem entrar em greve no final do ano, ou mesmo os muitos outros que enfrentam a expiração do contrato no próximo ano. Portanto, há um "pico" mais amplo na atividade de greves após o impacto deslocador da pandemia.

Uma maneira um pouco mais ampla de olhar para essa tendência é como uma “recuperação” de longo prazo do profundo deslocamento da Grande Recessão de 2008-2010. O número de ataques registrados pelo FMCS e o BLS vinha diminuindo há décadas. No final da década de 1990, os registrados pelo FMCS funcionavam em média perto de 400 por ano, caindo para cerca de 300 por ano entre 2000 e 2005 e caindo para 103 em 2009. As greves principais medidas pelo BLS caíram de 39 em 2000 para uma baixa recorde de 5 em 2009. O número de grevistas nesta conta do BLS caiu de 394.000 em 2000 para uma incrível baixa de 12.500 em 2009. Portanto, embora nenhum dos números pré-recessão representem níveis historicamente altos de greves comparáveis ​​a nas décadas de 1930, 1940 ou 1970, a Grande Recessão representou uma queda bastante acentuada na atividade de greves.

Porém, visto de outra forma, os trabalhadores aprendem com as vitórias de outros trabalhadores e com a percepção de que suas próprias condições são compartilhadas por outros na sociedade. Os trabalhadores da educação de 2018 e 2019 estavam, de fato, ensinando aos outros que, quando as condições são adequadas, é hora de fazer greve e vencer. Junto com muitos grevistas de saúde enfrentando gigantes corporativos, eles estavam mostrando aos trabalhadores de todos os setores que a experiência de anos de ganhos estagnados e o estresse do trabalho just-in-time eram os males de toda uma classe. Se eles puderam se defender, você também poderia.

O acúmulo de reclamações contra a acumulação de capital

Portanto, há razões para acreditar que a greve e o ativismo trabalhista em geral vão continuar se entendermos o "pico" de 2018-2021 como resultado não apenas das condições pandêmicas e conjunturais, mas do acúmulo de queixas ao longo de um longo período. Um período que é o resultado dos esforços desesperados do capital para aumentar os lucros e compensar a queda nas taxas de lucro que foi observada logo após a recuperação do colapso de 2008-2010. Como disse o historiador do trabalho britânico Eric Hobsbawm em seu estudo das lutas dos trabalhadores, "situações explosivas" são o resultado do "acúmulo de materiais inflamáveis ​​que só se acendem periodicamente, por assim dizer, sob pressão" [4]. Os materiais inflamáveis ​​são as condições de salários, de trabalho e vida e queixas acumuladas ao longo de muitos anos. Embora essas “explosões” de trabalhadores sejam impossíveis de prever com precisão, elas são sempre precedidas por protestos crescentes, greves e, às vezes, organizações novas ou ampliadas, muitas vezes acompanhadas por outros movimentos sociais ativos. Exemplos bem conhecidos incluem as ondas de greve antes e depois da Primeira Guerra Mundial, durante e depois da Segunda Guerra Mundial e a onda de greve que durou de meados dos anos 1960 aos anos 1970 durante a era da Guerra do Vietnã.

Cada uma dessas ondas de greves não só foi interrompida e alimentada pelo impacto social e econômico de uma guerra, mas foi acompanhada e inter-relacionada com outros movimentos sociais importantes, bem como a intervenção de trabalhadores sindicalizados e não sindicalizados. Nos anos em torno da Primeira Guerra Mundial, esse foi o movimento pelo sufrágio feminino e o surgimento da atividade pelos direitos civis principalmente por meio da NAACP e do nacionalismo negro. Nos anos que se seguiram à Segunda Guerra Mundial, não foi apenas a onda massiva de greves de 1943-1946, mas os movimentos menos visíveis, mas importantes, de ativismo pelos direitos civis, muitas vezes liderados por veteranos negros. A era da Guerra do Vietnã viu o movimento anti-guerra, o renascimento do feminismo e do movimento de massa das mulheres, junto com o Black Power e o movimento pelos direitos LGBTQ. O "pico" de hoje ocorre, é claro, ao lado de um movimento de mulheres renovado, do movimento de trabalhadores imigrantes, do movimento para deter a mudança climática e da ascensão do Black Lives Matter. Este já é um período de considerável ativismo social. O "pico" da greve é possivelmente o precursor de uma explosão mais substancial. Este já é um período de considerável ativismo social. l

Embora muitas das condições degradantes da vida da classe trabalhadora e as queixas que elas geraram sejam bem conhecidas, vale a pena observar como elas podem interagir para produzir um aumento contínuo na militância e no ativismo da classe trabalhadora. Talvez o problema mais óbvio e irritante seja que, em termos reais, apesar de alguns aumentos salariais recentes devido à "escassez" de mão de obra, em setembro deste ano no setor privado, os trabalhadores ganhavam os mesmos $ 9,73 por hora que teriam ganhado na primavera de 1989. Enquanto isso, a produtividade do trabalho aumentou em 88% durante o mesmo período, mesmo significativamente durante a pandemia [5]. É provável que muitos dos leitores não conhecessem os números oficiais, mas certamente já sabiam desta situação.

Quando a pandemia golpeou no início de 2020, cerca de dois terços dos trabalhadores com salários mais baixos e apenas cerca de metade daqueles nos 25% mais baixos da escala salarial, ou cerca de 13 milhões de trabalhadores, não tinham licença por doença remunerada, enquanto mais de 31 milhões de pessoas com menos de 65 anos não tinham seguro saúde. Não surpreendentemente, o impacto da pandemia não foi socialmente neutro. Um estudo do Journal of the American Medial Association Network publicado em maio de 2021 revelou que a incidência de infecções e mortes por COVID-19 era maior nos condados dos Estados Unidos com maior desigualdade de renda.

Junto com essa terrível realidade econômica, anos de intensificação, padronização e quantificação do trabalho just-in-time tiveram um impacto sobre o estresse no trabalho. Olhando para os EUA e Canadá durante a pandemia em 2020, uma pesquisa da Gallup descobriu que 57 por cento dos trabalhadores experimentaram estresse, 48 por cento, preocupação, e 22 por cento sentiram raiva, todos eles "na maior parte do dia" [6]. Estresse, preocupação e raiva, por outro lado, estavam aumentando muito antes de a pandemia chegar. A porcentagem de americanos que relataram experimentar esses sentimentos de estresse ou raiva "grande parte do dia" aumentou durante o período pós-Grande Recessão, de 44 por cento em 2008 para 55 por cento devido ao estresse em 2018, de 34 por cento a 45 por cento para preocupação e de 16 a 22 por cento para raiva durante esses anos. Uma pesquisa anterior realizada em 2006 mostrou que 72 por cento do estresse experimentado nos Estados Unidos veio de causas relacionadas ao trabalho.

O estresse, no entanto, não era a única fonte de angústia emocional e descontentamento. Anos de desigualdade cada vez mais visível de renda e riqueza explodiram durante a pandemia, revelando um quadro obsceno do patrimônio líquido da crescente corte de multimilionários do país. De acordo com um estudo do Institute for Policy Studies, o número de multimilionários americanos cresceu de 614 em março de 2020 para 745 em outubro de 2021 com o aumento da pandemia, enquanto sua riqueza acumulada disparou de $ 2.947,5 bilhões para U $ S 5.019,4 bilhões durante esse período. As palhaçadas bem divulgadas de muitos desses titãs da exploração tornaram quase impossível para o público da classe trabalhadora não perceber como esses indivíduos de alto perfil lucraram com o excesso de trabalho. os baixos salários dos trabalhadores, o estresse, o contágio da COVID e até a morte de muitos. Na verdade, mesmo antes de a pandemia atingir, apenas 42% dos entrevistados achavam que lidar com essa desigualdade era uma "prioridade máxima". Mas, entre aqueles com rendimentos mais baixos, 52% achavam que era uma prioridade. Para muitos, pelo menos, esse crescimento astronômico da desigualdade foi mais um motivo para entrar em greve e mais um passo na consciência de classe.

Ao mesmo tempo, mesmo antes de a pandemia ser avistada, 70 por cento dos americanos achavam que "as grandes corporações e os ricos têm muito poder e influência na economia de hoje", de acordo com uma pesquisa do Pew Research Center de final de setembro de 2019. Sem surpresa, eles também pensaram que os políticos tinham muito poder. A sensação de que os poderosos têm muito poder econômico e influência política é, obviamente, um terreno fértil para projetos populistas de direita no estilo Trump, bem como uma fonte potencial de consciência de classe. Em qualquer caso, ver os democratas no Congresso lutarem uns contra os outros tanto quanto contra os republicanos e lobistas corporativos, ao mesmo tempo em que reduzem os programas inicialmente insuficientes que poderiam ajudar a classe trabalhadora, provavelmente matará qualquer esperança que alguns possam ter de que a ajuda viesse de lá. Por outro lado, apenas 31% achavam que os sindicatos tinham muito poder - e a maioria deles se identificava como republicano ou se inclinava a eles. Na verdade, os índices de aprovação sindical aumentaram na era pós-Grande Recessão, de um mínimo de 48% em 2009 para 68% em agosto de 2021. Isso também indica um aumento no descontentamento e na consciência de classe.

Dado o acúmulo de queixas e acordos ruins que os trabalhadores sindicalizados viram por décadas, não é de se admirar que a pressão por greves e melhores negócios tenha vindo em grande parte das bases. Rob Eafen, presidente do sindicato local BCT & GMU na fábrica da Kellogg’s em Memphis, disse à Time: "O movimento pela greve foi uma onda de baixo, vinda do povo." Esse aumento foi visível em muitos dos sindicatos cujos contratos expiraram em 2021, quando os membros votaram por uma grande maioria a favor da greve. Em outubro, os membros do United Auto Workers (UAW) da John Deere rejeitaram uma oferta de contrato em 90 por cento e votaram a favor da greve por 98 por cento, assim como os membros do UAW nas fábricas de caminhões Volvo que rejeitaram ofertas inadequadas duas vezes por 90 por cento e entrou em greve. Os trabalhadores das comunicações (CWA) da Frontier Communications na Califórnia votaram 93 por cento para uma greve por um dia em 5 de outubro [7]. Membros do IATSE, o sindicato dos trabalhadores na produção de cinema e televisão, votaram 98 por cento a favor da greve no início de outubro. Um acordo provisório foi alcançado posteriormente, mas muitos membros da IATSE expressaram insatisfação com a oferta. 21.000 enfermeiras e outros profissionais de saúde da Kaiser Permanente na Califórnia votaram 96 por cento para a greve, se necessário, e milhares de trabalhadores da Kaiser em 20 sindicatos adicionais também votaram nesse sentido. Há poucos motivos para acreditar que esse tipo de pressão vinda de baixo irá desaparecer. Crises, como guerras, depressões e pandemias, expõem todo tipo de fissura no sistema econômico. A pandemia COVID-19 simplesmente ampliou e espalhou as desigualdades acumuladas da sociedade e as queixas que elas geram, mas também a vulnerabilidade do capital.

O recente colapso das cadeias de suprimentos globais just-in-time, por exemplo, é a causa imediata de uma crise que vem se formando há muito tempo.

Os portos estão obstruídos em parte porque a capacidade dos navios porta-contêineres excedeu a capacidade do porto de armazenar contêineres em 63%, em comparação com 42% entre 2010 e 2020, seguido por um forte aumento na demanda por transporte marítimo de contêineres em 2021. Isso foi devido à mudança na preferência do consumidor de serviços para bens durante a pandemia [8]. Também havia escassez preexistente de vagões, motores e trabalhadores, bem como motoristas de caminhão locais e de longa distância e trabalhadores de depósito - isto é, ao longo das cadeias de abastecimento. O impacto dessas fontes de congestionamento e gargalos nas cadeias de abastecimento do mundo foi intensificado pela combinação das pressões e vulnerabilidades da entrega just-in-time. Não há mistério sobre nenhum desses problemas. A velocidade aumenta o impacto de qualquer interrupção da cadeia de abastecimento [9], enquanto anos de baixos salários e benefícios, combinados com os resultados já mencionados de intensificação do trabalho, mantiveram os trabalhadores afastados dos empregos estressantes e perigosos envolvidos na movimentação de mercadorias do mundo, como fizeram em outras áreas do trabalho como a saúde.

Ao mesmo tempo, é um lembrete do poder do trabalho para interromper a acumulação de capital. Um estudo do impacto de "eventos disruptivos" nas cadeias de abastecimento de 397 empresas norte-americanas entre 2005 e 2014 mostrou que, durante os três meses após a pandemia, um impacto médio nas vendas de apenas -4,85% produziu uma redução na receita operacional de -26,5%. E uma diminuição da rentabilidade dos ativos de -16,1% [10] . Esse impacto foi produzido antes que a pandemia trouxesse um aumento no consumo de bens em comparação com os serviços junto com inventários ainda mais ajustados e, portanto, uma maior dependência das cadeias de gargalos e da logística que provavelmente não terminarão por algum tempo [11]. Claramente, as paralisações da força de trabalho, seja por meio de greves ou ações relutantes de trabalho, podem ter um impacto significativo no acúmulo de capital de qualquer empregador. Uma revolta pode forçar uma perda para toda a classe capitalista. E isso poderia ser um ponto de partida para um novo movimento trabalhista na América.

Artigo original em inglês, publicado na Specter Magazine em 15 de novembro de 2021.

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FOOTNOTES

[1Bureau of Labor Statistics, “Taxa de abandono de 2,9% em agosto de 2021, um recorde histórico”, TED: The Economic Daily, 10-18-2021.

[2Bureau of Labor Statistics, “Job Openings and Labor Turnover-August 2021,” News Release, USDL-21-1830, 10-12-2021, Tabelas 1-6.

[3Gandhi e Robison; Bureau of Labor Statistics, "Taxa de desistência".

[4Eric Hobsbawm, “Economic Fluctuations and Some Social Movements since 1800,” in Eric Hobsbawm, Laboring Men: Studies in the History of Labor (Londres: Weidenfeld e Nicolson, 1964), p. 139

[5Bureau of Labor Statistics, “Real Earnings - September 20201, Real Earnings New Release, USDL-21-1832, 10-13-2021, Tabela A-2; Bureau of Labor Statistics, “Rendimentos médios por hora de produção e empregados não-supervisores, Total privado, sazonalmente ajustado,” 1972 a 2021, Bancos de dados, tabelas e calculadoras por assunto, extraído em 25 de outubro de 2021; Bureau of Labor Statistics, Economic New Release, Tabela 1Business Sector Labor Productivity, 2 de setembro de 2021, https://www.bls.gov/news.release/prod2.t01.htm ; Bureau of Labor Statistics, “Nonfarm Business Annual Series” Todas as pessoas empregadas, Índice 2012 = 100, 1947-2020, xlxs, https://www.bls.gov/lpc/#tables.

[6Gallup, State of the Global Workplace: 2021 Report, (Washington DC: Gallup, 2021), pp. 28-30.

[7Jonah Furman, "John Deere Workers Are Ready to Strike on Wednesday", Jacobin, 12 de outubro de 2021, https: //www,jacobinmag.ocom/2021/10/john-deere-workers-uaw-contract-vote -batida; Jonah Furman, "Deere Strikers Mean Business", Labor Notes 512, 11-1-2021

[8Statista, "Capacidade de contêineres no comércio marítimo de 1980 a 2020 (em milhões de toneladas de peso morto)" e "Capacidade de contêineres em portos em todo o mundo de 2002 a 2019 com previsão de 2020 até 2024 (em milhões de TEUs)," 2021, https://www.statista.com/search/?q=global+port+capacity&Search=&qKat=search ; Peter Sand, “Container Shipping: Records Keep Falling As Industry Enjoys Best Markets Efver,” Bimco, 21 de junho de 2021, https://www.bimco.org/news/Market_anaysis/20210602_container_shipping.aspx ; Paul Krugman, "The Revolt of the American Worker", New York Times, 14/10/2021.

[9Kim Moody, "Labor and the Contradictory Logic of Logistics" Work Organization, Labour & Globalization 13 (1) (Spring 2019): 79-95.

[10Milad Baghersad e Christopher W. Zobel, "Avaliando os impactos estendidos das interrupções da cadeia de suprimentos nas empresas: Um estudo empírico", International Journal of Production Economics 231, 1-8-2021

[11Peter S, Goodman, "How the Supply Chain Broke, and Why It Wn’t Be Fixed Anytime Soon," New York Times, 22-10-2021, 2021, https://www.nytimes.com/2021 /10/22/business/shortages-supply-chain.html
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