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Coronavírus e crise ambiental, as duas pandemias

Raul Montenegro

Coronavírus e crise ambiental, as duas pandemias

Raul Montenegro

Não aprendemos a lição da gripe espanhola nem da SARS CoV. Podemos evitar a próxima pandemia?

Dizemos que existe uma pandemia quando, por exemplo, um microorganismo - como o vírus Covid-19 - afeta simultaneamente vários países. Consideramos que existe também uma pandemia ambiental, uma vez que atividades corporativas associadas a governos irresponsáveis destroem o meio ambiente de muitos países, causando centenas de milhares de vítimas sem que ninguém as divulgue ou contabilize.

Existem muitas causas e responsáveis por essa pandemia ambiental. Culturas industriais de OGM (Organismos Geneticamente Modificados) nas quais são usadas quantidades absurdas de pesticidas que prejudicam a saúde e reduzem a biodiversidade natural. Atividades de mega mineração, como Veladero ou La Alumbrera, na Argentina, que destroem bacias hidrográficas e poluem rios e águas subterrâneas. Indústrias poluentes que prejudicam a saúde das pessoas e o meio ambiente, como as fábricas de cimento Holcim-Lafarge ou as fábricas de Monsanto-Bayer. Os reatores de energia nuclear como Atucha I, Atucha II e Embalse na Argentina, que, para produzir apenas 6% de toda a energia elétrica, aumentaram a dívida externa do país de forma excessiva e o sujeitaram a possíveis acidentes nucleares que poderiam ser 20 vezes piores do que foi em Chernobyl. Além disso, contaminam sem punição o meio ambiente com pequenas doses de materiais radioativos e gastam recursos econômicos alarmantes. A lista segue, assim como a impunidade com que essas atividades são executadas.

Na Argentina e em outros países da América Latina, a crise ambiental afeta silenciosamente milhões de pessoas. Uma dessas crises é a da água, pois as bacias hidrológicas são destruídas, incluindo bacias altas em geleiras e periglaciares, e as massas d’água, superficiais e subterrâneas, são severamente contaminadas. Os rios se parecem cada vez mais com desertos, porque é assumido como “normal” que a biodiversidade natural que os caracterizava já não exista. Muitos se transformaram em esgotos a céu aberto.

Por isso, o Movimento Plurinacional da Água para os Povos decidiu organizar uma marcha massiva na cidade de Buenos Aires em 22 de março. Com o agravamento da situação devido à disseminação do vírus Covid-19, decidiu-se adiar sua realização e fazer uma “marcha virtual” gigantesca pelas mídias e redes sociais nesta data. Essa marcha virtual foi um sucesso que ainda ressoa nas redes.

Como parte de nossa contribuição para a Marcha Plurinacional, da Fundação para a Defesa do Meio Ambiente (FUNAM) e do Campus de Córdoba, do Colégio dos Laureados, com o Nobel Alternativo - situado na Faculdade de Psicologia da Universidade Nacional de Córdoba - fazemos um chamado sobre as duas pandemias que nos afetam: viral e ambiental.

É interessante mencionar que os seres humanos têm vivido com populações virais que ocasionalmente se se tornam pandêmicas. No caso do Covid-19, sua letalidade de 3% é maior, por exemplo, do que a dengue (0,04%), influenza sazonal (0,1%) e hepatite B (0,1%) mas é superada pela cólera (3,2%), sífilis (33%), ebola (50%), peste bubônica (60%), tuberculose não tratada (60%) e HIV não tratado (80%). Quanto à facilidade de transmissão, o Covid-19, com um valor de 2,0 (o número médio de pessoas que alguém infectado contamina), excede os números de sífilis (0,9), influenza sazonal (1,0 ) e Ebola (1.9). Mas está abaixo da tuberculose não tratada (2,3), da peste bubônica (3,5), da hepatite B (5), do HIV não tratado (6), da rubéola (9), da cólera (9,5) e da dengue (11).

O coronavírus também é uma doença para a qual não há vacina desenvolvida, nem possui medicamentos antivirais reconhecidos e testados. Tudo isso, junto com o contexto sem precedentes de mídia e rede social, gerou uma situação de pandemia sem precedentes, apesar da existência de pandemias anteriores com 50 milhões de vítimas, como a gripe, mal chamada, espanhola. Olhando para trás, não há precedentes para as medidas massivas de isolamento tomadas em muitos dos 199 países com casos confirmados (27 de março de 2020).

A pandemia ambiental que afeta quase todas as nações, incluindo o Aquecimento Global, também é inédita, o que agrava qualquer situação de crise. Grandes populações concentradas em pequenos espaços urbanos, dispersão do vírus por aeronaves, grandes setores populacionais sem planos de saúde, fontes artificiais crescentes que podem aumentar a geração de vírus patogênicos com mutações perigosas, também criam cenários sem precedentes de crises sanitárias. Fica claro, pela desordem geral com a qual estão sendo organizados esforços comuns, que, apesar da existência anterior de pandemias mortais, a humanidade não conseguiu aprender as duras lições recebidas. Por exemplo, é um sintoma da máxima estupidez humana que as manobras militares conjuntas dos países da OTAN (Organização do Tratado do Atlântico Norte) na Europa continuem sendo realizadas, o chamado “Defender Europa”.

Os vírus fazem parte da biodiversidade do nosso planeta. O problema é que muitas de suas espécies que ocorriam em circuitos relativamente fechados da fauna nativa foram abertas quando suas espécies foram usadas como alimento, remédio ou animais de estimação, e em seus novos ciclos humanos elas podem afetar gravemente nossa saúde. O que devemos descartar são todas as fantasias de países que produzem vírus e conspirações. No caso dos coronavírus, é uma família bem conhecida de vírus, Coronaviridae, com uma dúzia de espécies patogênicas para seres humanos, três das quais são muito perigosas: SARS-CoV ou influenza aviária; SARS-CoV-2, agora mais conhecido como Covid-19, e MERS-CoV, a doença respiratória viral do Oriente Médio. Foram identificadas cerca de 60 espécies, principalmente do gênero Betacoronavirus, muitas delas específicas por exemplo, de uma única espécie de morcego. Por centenas e possivelmente milhares de anos, essas espécies evoluíram juntas e até 2002 eram consideradas apenas patógenos menores para os seres humanos. A partir de então, isso mudou e, em 2019, o SARS CoV-2 passou a ter um ciclo viral mais amplo que nos inclui. Nossa humanidade, como evidenciado pelas estatísticas de saúde, ofereceu condições imbatíveis para sua rápida reprodução e expansão. No entanto, não será a pior das pandemias nem a última.

Os vírus são microorganismos caracterizados por terem seu código genético em uma molécula de DNA (ácido desoxirribonucléico) ou RNA (ribonucléico), como o coronavírus. Ironicamente, os vírus não podem se reproduzir sozinhos. Eles só podem fazer isso parasitando células vivas. Eles entram, assumem o sistema reprodutivo da célula para fazer cópias de si mesmos e, com a divisão celular, novos vírus se espalham para começar a parasitar outras células. Em uma forma diferente de vírus, o Poliovírus, uma única célula parasitada pode liberar 10.000 indivíduos virais.

Obviamente, o sucesso de uma pandemia não se deve apenas à capacidade de um vírus se reproduzir em uma pessoa infectada, à capacidade imune dessa pessoa ou à existência de aviões que facilitam a dispersão das pessoas infectadas pelo vírus. As sociedades humanas organizadas com governos individuais inexperientes e incapazes podem se tornar aliados eficazes do sucesso viral.

Isso é claramente visto hoje. A humanidade está pagando o preço dos presidentes eleitos democraticamente que têm pouca cultura, desconfiam das boas ciências e têm uma notável incapacidade de lidar com as situações criadas por uma pandemia viral. São os casos de Donald Trump nos Estados Unidos, Jair Bolsonaro no Brasil e Sebastián Piñera no Chile, onde - inconcebivelmente - as forças de segurança têm usado esse drama da saúde para acabar ilegalmente a liderança dos fortes protestos sociais. Estes inesperados aliados do vírus terminam provocando, com suas ações vergonhosas maior número de pessoas infectadas e maior quantidade de mortes. Espero que as sociedades possam escolher melhores líderes e que tantas práticas ruins de presidentes, ministros, parlamentares e juízes cheguem ao Tribunal Penal Internacional em Haia (Holanda). Os casos emblemáticos dos Estados Unidos e do Brasil, embora também da Itália, Espanha e Chile, não devem ser repetidos. Felizmente, em muitos países, suas mais altas autoridades agiram de maneira rápida e eficiente diante da pandemia, incluindo a Argentina.

Essa pandemia certamente não será a pior registrada pela humanidade. Mas é a primeira pandemia "ao vivo" e global com pleno funcionamento das redes sociais. Assim como a Guerra do Golfo foi a primeira com cobertura mundial ao vivo e de televisão, o Covid-19 está trazendo uma pandemia viral em expansão para todos os tipos de telas. É um verdadeiro experimento social, sanitário, mediático e de big data com final aberto.

A grave pandemia mediatizada e socializada nas redes, e sua sobreposição silenciosa com uma pandemia ambiental sem precedentes, está mostrando que a humanidade não conseguiu montar sistemas de prevenção eficientes. E o que é pior, com capacidades hospitalares tão limitadas que, quando os países não achatam as curvas de casos positivos, seus sistemas de saúde entram em colapso. A Itália e a Espanha são dois exemplos trágicos de capacidades instaladas insuficientes, nas quais o heroísmo das equipes de saúde tem sido mais útil socialmente do que anos de governos incapazes de montar sistemas universais de cobertura de saúde e infraestruturas adaptadas às pandemias. Empresas corruptas, baixos investimentos na saúde, incluindo o rebaixamento de Ministérios da Saúde em meras Secretarias, são exemplos patéticos de má governabilidade.

É claro que, diante de uma pandemia como a que estamos enfrentando, ninguém pode escapar das dramáticas consequências das desigualdades nos sistemas nacionais de saúde. Aqueles que acreditavam que a saúde era apenas uma despesa e que ela poderia ser reduzida - como ainda pensam sobre a educação - hoje esses presidentes e ministros têm milhares de mortos nas costas que nunca deveriam ter morrido. Eles não reduziram os gastos públicos, mas aumentaram o número de sepulturas. O mundo não será o mesmo, é claro. Mas se os líderes e a sociedades não assumirem que a melhor proteção é o acesso universal à saúde, regulamentos que proíbem o uso, consumo e tráfico de espécies nativas (possíveis reservatórios de vírus patogênicos), convenções que anulam qualquer possibilidade de obtenção de lucros com as pandemias, redes científicas internacionais de vigilância, prevenção e ação pandêmicas, economias com fundos intocáveis para outros fins que não as situações de pandemia, a próxima pandemia talvez seja mais letal do que a do coronavírus.

Dr. Raúl A. Montenegro, Biólogo
Presidente do FUNAM (Fundação para a defesa do meio ambiente)
Professor Titular de Biologia Evolutiva (Universidade Nacional de Córdoba)
Diretor, Campus Córdoba Right Livelihood College (RLC)

Prêmio Nobel Alternativo de 2004 (RLA-Estocolmo, Suécia)
Prêmio Global 500 das Nações Unidas 1989 (UNEP-Bruxelas, Bélgica)
Nuclear Free Future Award 1998 Salzburgo, Áustria)
Prêmio de Pesquisa Científica (Universidade de Buenos Aires, Argentina)

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Raul Montenegro

Biólogo, Professor da UNC (Universidade Nacional de Córdoba) e Prêmio Nobel Alternativo
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